Une controverse fait rage autour de l’ouverture du sentier équestre Live Oak Camp aux randonneurs – Noozhawk

Le sentier autrefois réservé aux chevaux à Camp de chêne vivant près Lac Cachuma ouvert aux randonneurs et marcheurs la semaine dernière, au grand désarroi de la communauté équestre.

Au cours des 30 dernières années, le sentier Live Oak Camp était réservé aux cavaliers et était le seul sentier équestre du comté de Santa Barbara.

Cependant, un gouvernement fédéral Bureau de réclamation plan a élargi la variété des activités de loisirs dans la région du lac Cachuma, selon Jeff Lindgren, surintendant de la Département des parcs du comté de Santa Barbara.

Il a déclaré que le plan, couvrant de 2008 à 2010, est la base de l’accord selon lequel le comté gérerait le lac, que le Conseil des superviseurs adoptée en 2012.

Une partie du plan, la «variante deux», comprenait la possibilité de faire du kayak sur le lac, la construction de cabanes et de yourtes, les améliorations générales du terrain de camping et la transition du sentier Live Oak en un itinéraire polyvalent, a déclaré Lindgren. Transformer le sentier en un sentier polyvalent permettrait aux randonneurs et aux cyclistes de suivre le sentier en plus des utilisateurs équestres traditionnels.

Jeudi, le programme pilote du Live Oak Camp Trail a commencé et les quatre premiers randonneurs étaient ravis de voir «les vues spectaculaires sur le lac Cachuma sous un angle différent», a déclaré Lindgren. Noozhawk.

Cependant, la communauté équestre n’est pas si ravie de partager le sentier avec d’autres utilisateurs, en particulier avec des vélos, a déclaré Kathy Rosenthal, présidente de la Cavaliers de la vallée de Santa Ynez.

Rosenthal a déclaré à Noozhawk qu’elle avait été surprise d’apprendre la réutilisation du sentier et a déclaré que le public n’était pas informé du changement.

«Nous avions un kiosque au début du sentier qui a disparu dans la période 2019/2020, j’ai donc contacté le personnel des parcs du comté en décembre pour voir si nous pouvions le remplacer», a-t-elle déclaré. «C’est à ce moment-là qu’ils m’ont dit qu’il y aurait un projet pilote pour permettre aux randonneurs, et six mois plus tard aux motards, de suivre le sentier.

«J’étais plutôt choqué, nous n’en avions pas été informés. Le public n’en a pas été informé. »

Au nom des Santa Ynez Valley Riders, Rosenthal a déclaré qu’elle avait travaillé avec le personnel des parcs du comté au cours des quatre derniers mois pour obtenir des informations sur le sentier et des alternatives délibérées qui pourraient plaire aux deux parties.

«Nous avons discuté avec tous nos représentants, nous avons discuté avec le Superviseur du troisième district (Joan Hartmann) », a-t-elle déclaré. «Les discussions avec eux ont quelque peu échoué parce que nous n’avons reçu aucune réponse.»

Cependant, Hartmann et Lindgren ont tous deux déclaré avoir été plus qu’accommodés des souhaits de la communauté équestre.

Lors de la réunion du conseil de surveillance de la semaine dernière, une dizaine de membres de la communauté équestre ont appelé lors des commentaires du grand public dans l’espoir de convaincre le conseil de reconsidérer le programme pilote.

«La proposition de ce qui est présenté comme un projet pilote visant à transformer la zone en une zone fortement touchée, à fort trafic, sans surveillance par les rangers, sans restriction du nombre d’utilisateurs quotidiens, un sentier à usage multiple définit à tort la zone comme un sentier à usage multiple quand ce n’est pas le cas,» Jessica Schley a dit au conseil.

«Le Département des parcs a, peut-être involontairement, outrepassé son autorité en tentant de revendiquer cette zone pour l’expansion des activités récréatives ouvertes au public.»

Certains des autres problèmes sous-jacents sur lesquels la communauté équestre a exprimé ses inquiétudes étaient la sécurité des chevaux et des cavaliers lorsque les chiens et les vélos seraient autorisés sur le sentier et les dommages environnementaux qui pourraient résulter de l’autorisation d’autres utilisateurs.

“Beaucoup d’entre nous sortent de Live Oak parce que c’est l’espace le plus sûr pour les cavaliers”, a déclaré Rosenthal. «En effet, c’est le seul sentier équestre qui reste.

«En tant que cyclistes, nous sommes très préoccupés par les vététistes imprudents qui accélèrent et utilisent la piste.»

Hartmann a reconnu l’intérêt public.

«La communauté équestre s’est vraiment mobilisée, et nous avons eu un certain nombre de réunions avec le département des parcs et ils ont précisé qu’il n’y aura pas de chiens autorisés», a déclaré Hartmann lors de la réunion du conseil de surveillance de la semaine dernière en réponse aux commentaires du public.

«De plus, les vélos sont déposés pendant un certain temps.»

Les membres de la communauté se sont également plaints du manque de surveillance du nombre de randonneurs sur le sentier à la fois.

«Ce que (les parcs du comté) ont fait, ils sont allés le 15 avril ouvrir le sentier aux randonneurs sans nombre contrôlé», a déclaré Rosenthal. «Il y a un nombre illimité de personnes et un accès incontrôlé.»

Cependant, le sentier nécessite une inscription à la porte et des frais de 10 $ qui peuvent être payés au camping du lac Cachuma ou à la porte du début du sentier, a déclaré Lindgren. Il y a des boîtes «Iron Ranger» au début du sentier où les utilisateurs prennent une enveloppe, remplissent leurs informations, mettent l’argent dans l’enveloppe et déchirent l’onglet d’enregistrement pour le placer sur le tableau de bord de leur véhicule stationné, a-t-il expliqué.

«Les frais d’inscription et d’utilisation de jour sont un moyen de limiter le nombre de personnes qui entrent», a-t-il ajouté.

Cependant, Rosenthal a déclaré qu’elle pensait que cette méthode serait inefficace pour surveiller l’utilisation des sentiers.

«C’est la procédure qu’ils proposent et je pense que ce sera plutôt une bataille perdue pour eux parce que c’est un système d’honneur», a-t-elle déclaré.

Certaines des autres préoccupations exprimées par la communauté équestre ont déjà été prises en compte, a déclaré Lindgren. Les coureurs ont demandé de retarder l’autorisation des motards sur le sentier pendant au moins six mois, et les parcs du comté ont prolongé ce délai à 18 mois, selon Lindgren.

De plus, aucun chien ne sera autorisé sur le sentier à aucun moment.

Lindgren a déclaré que les parcs du comté avaient reçu de nombreuses questions au fil des ans sur les raisons pour lesquelles le sentier n’était pas ouvert aux randonneurs.Le ministère a donc examiné le plan de gestion des ressources et a décidé que c’était quelque chose qu’il pourrait permettre.

Il y a une signalisation affichée au début du sentier qui inclut l’étiquette randonneur-équestre, et Lindgren a déclaré qu’il encourage tous les utilisateurs du sentier à être respectueux des autres.

«Nous avons appris à l’ère du COVID à quel point le plein air est important pour la santé et le bien-être des gens, et je pense donc qu’il est approprié que nous ayons un programme pilote pour avoir des randonneurs à Live Oak», a déclaré Hartmann.

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