Un week-end de vélo électrique à Hawke’s Bay – New Zealand Herald

E-bike riders sur le Hawkes Bay Trail avec Cape Kidnappers en arrière-plan. Photo / Hawkes Bay Tourisme

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Les plaines de Heretaunga ont toujours été connues dans la tradition maorie sous le nom de Heretaunga Ararau ou Terre aux cent chemins. Désormais, avec plus de 200 km de pistes cyclables faciles célébrant les divers paysages, l’eau et les vignobles de Hawke’s Bay, c’est l’endroit idéal pour un week-end d’exploration et de détente à vélo.

Aux Tākaro Trails de Napier, nous avons été initiés aux bases de nos vélos électriques. C’était la première fois que nous roulions sur un vélo électrique et son fils adolescent George était impatient de tester le sien. Férus de VTT, nous avons été ravis d’apprendre à quel point les vélos électriques étaient faciles à pédaler – une pression vers le bas et le vélo a bondi en avant trois fois plus vite que nos vélos à la maison.

Faire du vélo avec Takaro Trails, Hawke's Bay.  Photo / Fourni
Faire du vélo avec Takaro Trails, Hawke’s Bay. Photo / Fourni

Après avoir rangé nos affaires dans les sacoches, nous sommes partis pour une visite guidée des peintures le long des digues de Napier. Notre guide nous a fait voyager le temps à travers l’histoire de la ville, de la colonisation au tremblement de terre, et il était fascinant de voir des banlieues entières de maisons en bord de mer qui ont été shuntées sur la colline et de vastes étendues de terre soulevées de la mer pour former ce qui est maintenant l’aéroport.

Nous avons fait du vélo le long du front de mer en direction de Havelock North, passé de nombreuses installations artistiques et activités interactives pour les enfants et les familles, et avons découvert que Napier a certainement sa juste part de sculptures époustouflantes. J’ai été particulièrement impressionné par l’histoire de la légende de l’amour de Ngāti Kahungunu, représentée sur la statue de bronze Pania of the Reef.

Un peu en dehors du chemin principal, la légende de Pania of the Reef était une introduction édifiante à la culture de Hawke's Bay.  Photo / Rachel Canning
Un peu en dehors du chemin principal, la légende de Pania of the Reef était une introduction édifiante à la culture de Hawke’s Bay. Photo / Rachel Canning

Nous avons visité une installation de navigation, Ātea a Rangi Star Compass, qui montre comment les marins du Pacifique utilisaient les étoiles et les courants océaniques pour naviguer vers Aotearoa il y a 1000 ans, avant de se diriger vers l’intérieur des terres. En remontant la rive gauche de la rivière Tūtaekurī, nous avons régalé nos yeux sur les vergers sans fin et les terres agricoles vallonnées encadrées par les Kaweka Ranges et les Te Mata Hills.

Mary Danielson, propriétaire de Puketapu, et les cyclistes électriques de Takaro Trails profitent d'un endroit ombragé à l'extérieur du pub.  Photo / Rachel Canning
Mary Danielson, propriétaire de Puketapu, et les cyclistes électriques de Takaro Trails profitent d’un endroit ombragé à l’extérieur du pub. Photo / Rachel Canning

Après un rapide plongeon dans la rivière graveleuse qui coule rapidement, nous étions prêts pour le déjeuner. Le Puketapu, un charmant pub de campagne, était rempli d’autres e-bikers, et la propriétaire Mary Danielson a rappelé à quel point elle était sceptique lorsque l’idée d’une piste cyclable d’un côté de la rivière et de l’autre, avec The Puketapu situé dans le milieu, a d’abord été flotté.

“Nous avions trois employés. Maintenant, nous en avons 28 et un chef incroyable”, nous dit-elle.

En avalant le hamburger d’agneau grec et en se disputant les côtes levées, George et moi étions d’accord. La nourriture est incroyable, tout comme l’hospitalité.

Faire du vélo à travers les vignes dans le domaine d'Elephant Hill Winery.  Photo / Tourisme Hawke's Bay
Faire du vélo à travers les vignes dans le domaine d’Elephant Hill Winery. Photo / Tourisme Hawke’s Bay

Le lendemain, nous avons promis les meilleurs vins et mets de la région, alors que nous nous sommes dirigés vers les vignobles de Black Barn. Ici, nous avons rencontré la spécialiste du vin Marie Le Guyader, qui nous a offert des dégustations de gin vieilli en fûts de vin (une collaboration entre Black Barn et Imagination Gin), et nous a fait acheter du fromage feta au lait de brebis qui, selon elle, lui rappelle le fromage de sa patrie suisse.

Dégustation de vins au Black Barn avec la spécialiste du vin Marie Le Guyader.  Nous sommes repartis avec plusieurs bouteilles de chardonnay au beurre et la syrah qui ressemble à un pinot noir à double shot.  Photo / Rachel Canning
Dégustation de vins au Black Barn avec la spécialiste du vin Marie Le Guyader. Nous sommes repartis avec plusieurs bouteilles de chardonnay au beurre et la syrah qui ressemble à un pinot noir à double shot. Photo / Rachel Canning

Respirant l’air marin, avec beaucoup d’anticipation, nous avons fait du vélo environ une heure à l’emplacement balnéaire de Te Awanga, où le déjeuner à Elephant Hill nous attendait. Nous avons remarqué que la mention du déjeuner à Elephant Hill, récemment rouverte, a donné un air de rêve aux autres – un regard d’envie alimentaire justifiée. Notre repas était une aventure culinaire qui a pris le meilleur des produits frais locaux, dont certains nous n’avons pas pu résister à emporter avec nous. Nous sommes partis avec une bonne humeur et des sacoches plus lourdes.

Restaurant Malo, Havelock Nord.  Photo / Fourni
Restaurant Malo, Havelock Nord. Photo / Fourni

Notre dernier régal était le dîner au Malo, un restaurant branché de Havelock North. Malo propose une cuisine honnête avec une touche sophistiquée et moderne et un accent sur les saveurs locales de saison. Nous nous sommes dirigés directement vers le bar à vin et avons commandé notre vin préféré nouvellement découvert, puis nous nous sommes accroupis pour un autre repas incroyable.

Au pays des 100 sentiers, il semble que chaque sentier mène à un autre café, une cave ou un merveilleux restaurant. Avec tant d’autres à découvrir, nous reviendrons.

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