Un homme accusé d’avoir organisé une randonnée illégale de 153 personnes dans le Grand Canyon – News 24

Un homme de l’État de Washington fait face à des accusations fédérales après avoir été accusé d’avoir organisé une randonnée illégale de 153 personnes dans le parc national du Grand Canyon au milieu de la pandémie de coronavirus.

De nombreux randonneurs ne portaient pas de masques et ne pratiquaient pas la distanciation sociale, selon un affidavit fédéral.

Les autorités ont déclaré que Joseph Don Mount avait passé des mois à planifier et à organiser la randonnée du 24 octobre, alors que les responsables du parc lui avaient répété à plusieurs reprises que c’était illégal et violé leurs restrictions de Covid-19.

Selon l’affidavit, la taille des groupes était limitée à 30 personnes maximum avant la pandémie. En raison de Covid-19, les groupes étaient limités à 11. Le parc ne permet pas non plus à des groupes plus importants de se diviser en groupes plus petits pour accueillir des tailles, déclare l’affidavit.

Les responsables du parc en Arizona ont été alertés de l’excursion de Mount après avoir reçu une plainte selon laquelle au moins 100 personnes prévoyaient de se rendre dans le Grand Canyon pour une randonnée d’un bord à l’autre. La personne a fourni des captures d’écran d’un groupe Facebook où Mount a déclaré que des personnes d’au moins une douzaine d’États s’étaient inscrites pour la randonnée.

Lorsque les responsables ont contacté Mount, il a déclaré qu’il faisait de la randonnée avec seulement 10 de ses amis et de sa famille les plus proches. Il a ensuite posté un message Facebook dans le groupe disant aux participants qu’il devait “reculer en tant que chef de voyage” mais qu’il n’annulait pas la randonnée, déclare l’affidavit.

“Comme vous pouvez l’imaginer, un responsable du parc me disant que je ne peux pas faire de randonnée sur le R2R avec plus de 11 personnes ne m’empêchera pas de faire l’une des plus grandes randonnées de la planète”, a-t-il écrit, selon l’affidavit.

Mount a également encouragé les gens à s’organiser en groupes de 10 personnes ou moins – une violation des règles du parc – et a suggéré qu’ils apportent des talkies-walkies afin qu’ils puissent communiquer avec d’autres groupes, indique l’affidavit.

Le jour de la randonnée, les gardes du parc ont déclaré avoir vu des groupes de 11 personnes ou plus. À un moment donné, environ 70 personnes se trouvaient dans une zone du parc.

«Au cours de mes 7 mois de travail… je n’ai jamais… vu autant d’individus voyager dans la même direction dans une période de temps et d’espace aussi condensée», a déclaré le garde forestier Cody Allinson dans l’affidavit.

Beaucoup de ceux qui ont participé à l’excursion de Mount ont refusé de parler avec les gardes du parc.

«Il était évident qu’ils avaient été entraînés à ne pas s’identifier à leurs compagnons de voyage», déclare l’affidavit.

Des visiteurs non associés à Mount ou à son excursion se sont plaints au parc. Une personne a déclaré que la taille du groupe de Mount était “incontrôlable” et que personne ne portait de masque ou de distanciation sociale, selon l’affidavit.

Un autre a déclaré que sa randonnée avait pris deux heures supplémentaires en raison du nombre “écrasant” de personnes.

Les autorités ont déclaré que Mount avait collecté des milliers de dollars après avoir facturé aux gens des frais d’inscription de 95 $. Il a été accusé d’avoir fait un faux rapport, d’interférer intentionnellement avec un employé du gouvernement, de solliciter des affaires sans permis, de violer les restrictions d’activité et de violer les restrictions relatives aux coronavirus, selon des documents judiciaires.

Mount n’a pas pu être immédiatement joint aux numéros de téléphone indiqués pour lui jeudi, et les informations relatives à l’avocat n’ont pas été répertoriées pour lui. Il a dit La bête quotidienne, «Avec Covid et tout, les gens avaient juste hâte de sortir. Je ne l’ai pas fait pour le profit. Les gens avaient déjà acheté des billets d’avion et avaient fait des plans. »