Ses randonnées dans l’État naturel l’ont attiré de Los Angeles – Northwest Arkansas Democrat-Gazette

Pete Ireland a choisi le rythme le plus langoureux et la beauté naturelle de l’Arkansas par rapport à celui de son Los Angeles natal il y a des années, et il n’a pas encore manqué de l’envie de le voir.

À 80 ans, l’Irlande a couru plus de 130 Arkansas Ultra Trail Series et d’autres courses sponsorisées par l’Arkansas Ultra Running Association.

«J’imagine que j’ai fait environ 70 ultramarathons allant de 50 km à 100 milles, plus une demi-douzaine de courses de plusieurs jours», déclare Ireland, ajoutant qu’il s’est pour la plupart retiré de la course. “Mon dernier ultra, à part quelques courses de plusieurs jours, était un 50 milles à la fin de 2018.”

Les courses de trail offrent une variété de terrains, de camaraderie et une atmosphère discrète, dit-il.

«C’était tout simplement agréable de sortir et de découvrir la nature et de voir différentes régions», déclare Ireland, qui a simplement adopté un rythme plus détendu pour profiter de la vue. “Je fais encore un bon peu de randonnée. J’ai fait du sac à dos sur le sentier Ouachita pendant trois jours la semaine dernière.”

L’Irlande est diplômée du West Hollywood High School de Los Angeles et a rejoint l’armée américaine. Il était en poste en Géorgie et il a travaillé dans le contre-espionnage, effectuant des enquêtes sur les antécédents pour les autorisations de sécurité et les contrôles de sécurité sur les installations militaires.

Il a ensuite été stagiaire en gestion du personnel au VA Medical Center à Atlanta, puis il a continué ce travail à Biloxi, Mississippi. Une promotion l’a amené à Little Rock, où il a travaillé dans la gestion des ressources humaines au Département américain des anciens combattants, Virginie Système de santé jusqu’à sa retraite en 2002.

Alors qu’il vivait dans le Mississippi, il a fait flotter la rivière Buffalo avec un ami.

“Après un voyage d’une nuit dans ce beau pays, je me suis dit:” Eh bien, voici une ouverture et cela semble être une bonne possibilité “”, dit-il.

L’Irlande a commencé à courir pendant qu’il était dans l’armée, mais a abandonné cette habitude car d’autres obligations se sont mises en travers.

À l’approche de 40 ans, cependant, il a repris le rythme, essayant de rester en forme afin de pouvoir continuer d’autres activités, comme le canoë, la randonnée et la pêche.

«Beaucoup de gens commencent à avoir la quarantaine et la cinquantaine et ils ne peuvent pas faire grand-chose, et je voulais pouvoir continuer à faire ces choses, pour que mon corps puisse continuer à bouger», dit-il. . “C’était un moyen pour une fin, et c’est finalement devenu une fin en soi.”

Ce qui a commencé avec quelques courses de 10 km et est passé à 20 km a conduit l’Irlande à son premier marathon.

«À un moment donné, je me suis impliqué dans les courses de la série trail de Charlie Peyton et j’ai commencé à faire des courses de trail plus longues», dit-il. “J’aime mieux les courses de trail que les courses sur route. En fin de compte, c’était juste l’occasion de courir plus longtemps et a finalement évolué pour faire plusieurs courses de 100 milles.”

Il a terminé sa première course de 100 milles à 55 ans.

«Quand je dis courir 100 miles, pour moi, un type de type arrière du peloton à cette distance, eh bien, c’est beaucoup de marche à cette distance. C’était fondamentalement le défi», dit-il. “Quelqu’un que je connais, il y a de nombreuses années a terminé une course de 100 milles et je me suis dit: ‘Mon Dieu, s’il peut le faire, je peux le faire.’”

L’Irlande a été intronisée au Saline County Striders Hall of Fame en 2014. Il a été secrétaire-trésorier de ce groupe de 1993 à 1996 et de nouveau de 2005 à 2015. Il est rédacteur en chef de la newsletter Strider depuis 1994.

De son domicile à Benton, il peut se rendre dans la plupart des endroits où il aime se rendre en quelques heures.

«Si vous vivez dans un endroit comme Los Angeles, cela peut vous prendre une heure ou une heure et demie pour vous rendre de l’autre côté de la ville», dit-il. “Je ne pense pas que tu pourrais me payer pour retourner à Los Angeles.”

Il y a environ 60 ans, il a observé la circulation pare-chocs à pare-chocs des collines au-dessus de l’autoroute menant au centre-ville de Los Angeles.

«Cela fait quelques années que je suis là-bas, mais ils ont ajouté plus de routes; il y a plus de voitures», dit-il. «C’était une belle région où grandir il y a 8 ou 10 millions de personnes, pas tellement maintenant. Les choses se sont beaucoup développées dans de nombreux endroits et nous voyons beaucoup d’effets négatifs de la part de la population».

Bien qu’il ne soit pas fan de la surpopulation de certaines régions du monde ces jours-ci, il apprécie à quel point la communication est devenue plus facile.

Sa fille, Heather Hinz, vit à Eugene, Oregon, avec son mari et ses deux enfants, et il fait de son mieux pour rester en contact.

«Quand je grandissais, la communication sur toute grande distance se faisait soit par lettre, soit par appels téléphoniques longue distance, ce qui pouvait être coûteux et souvent de mauvaise qualité», dit-il. “Il y avait, bien sûr, des journaux et des programmes d’information tous les soirs à la radio et à la télévision, mais la plupart étaient des émissions de 15 minutes; des films d’actualités avec les principaux reportages nationaux ou internationaux étaient diffusés dans les cinémas avant les films. Désormais, les gens peuvent appeler presque partout , à tout moment avec un son de bonne qualité et avec des téléphones portables, généralement sans frais supplémentaires pour les appels longue distance à l’intérieur du pays. “

Si vous connaissez une histoire intéressante sur un Arkansan de 70 ans et plus, veuillez appeler le (501) 425-7228 ou envoyer un courriel:

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Pete Ireland, 80 ans, a couru son dernier ultramarathon en 2018. «Je suppose que j'ai fait environ 70 ultramarathons allant de 50 km à 100 miles, plus une demi-douzaine de courses de plusieurs jours», déclare Ireland, qui profite désormais des grands espaces tout en randonnée ou sac à dos.  (Spécial à la Democrat-Gazette)

Pete Ireland, 80 ans, a couru son dernier ultramarathon en 2018. «Je suppose que j’ai fait environ 70 ultramarathons allant de 50 km à 100 miles, plus une demi-douzaine de courses de plusieurs jours», déclare Ireland, qui profite désormais des grands espaces tout en randonnée ou sac à dos. (Spécial à la Democrat-Gazette)