Randonnée pour l’espoir: l’homme basalte poursuit un objectif ambitieux de collecte de fonds et de sensibilisation aux problèmes de santé mentale

Steven Fotion, à gauche, Shannon von Driska, sur FaceTime, et Assaf Dory escaladeront le mont. Elbert en septembre avec un quatrième coéquipier, Wong Dash, et collectent des fonds et font connaître leur cause le jeudi 29 avril 2021 (Crédit: Kelsey Brunner / The Aspen Times)

Assaf Dory, un habitant de basalte, ne laissera pas la perte d’une jambe l’empêcher de gravir le plus haut sommet du Colorado.

Dory fera équipe avec trois autres vétérans militaires qui font face à de graves blessures pour escalader le mont. Elbert en septembre pour collecter des fonds pour Challenge America et sensibiliser aux problèmes de santé mentale, en particulier parmi les anciens combattants, les premiers intervenants et les personnes confrontées à l’isolement social.

Dory est bien connu à Basalte pour son attitude positive et son implication dans les questions civiques. Il est facilement reconnaissable car c’est un grand gars fort avec un sourire facile qui est souvent vu en ville en fauteuil roulant ou en marchant avec des béquilles.



Compte tenu de sa nature affable et de son attitude positive, ce fut une bombe mardi lorsqu’il a révélé au conseil municipal de Basalte la gravité des problèmes auxquels il est confronté à cause de sa blessure à la jambe. Le sujet est venu alors qu’il décrivait le mont. Collecte de fonds Elbert.

Dory, 50 ans, a déclaré qu’il avait subi 45 chirurgies à la jambe après avoir été blessé alors qu’il était en service en tant que shérif adjoint en Floride il y a 17 ans. Il souffre d’un syndrome douloureux régional complexe, une maladie rare du système nerveux à la suite d’un traumatisme à la jambe.



«Vous ne pouvez vraiment rien faire contre cette maladie», a déclaré Dory au conseil. «C’est connu comme la maladie du suicide. Je m’occupe de ça depuis longtemps.

«J’ai eu des pensées suicidaires et comment lutter contre cela. J’ai la chance d’avoir une fille de 12 ans. Pendant tout ce temps, face à 45 chirurgies, je me suis concentré sur ma fille et pour pouvoir marcher main dans la main. J’ai pu le faire il y a environ trois mois et je me suis retrouvé à pleurer.

Quelques jours plus tard, a-t-il dit, il s’est demandé quel était le prochain grand objectif de sa vie. Il a eu l’idée du mont. Défi Elbert. Il vise à parcourir le sentier North Elbert de 4,3 milles, qui a un gain d’altitude de 4400 au sommet de 14 433. Il sera accompagné de Shannon von Driska, Steven Fotion et Dash Wong.

Leur objectif, a déclaré Dory, est de montrer «avec nos amis et notre famille, nous pouvons surmonter n’importe quelle montagne».

Von Driska, 33 ans, s’est cassé la cheville et la jambe en 2007 alors qu’elle s’entraînait pour devenir médecin de l’armée américaine. Après une quatrième chirurgie, qui était censée être de routine, on lui a diagnostiqué un syndrome douloureux régional complexe. Elle a dit qu’elle faisait face à des problèmes de santé physique et mentale prolongés en raison de l’impact cumulatif de ses expériences dans l’armée. Elle réside à Madison, dans le Wisconsin, et s’est liée d’amitié avec Dory via un groupe de soutien en ligne pour les personnes aux prises avec le CRPS.

Wong est un ancien Navy SEAL qui a participé à plusieurs déploiements de combat. Il a pris sa retraite de l’armée après 16 ans après avoir perdu son poumon droit à cause d’un cancer. Le résident de Roaring Fork Valley a été diagnostiqué plus tôt cette année avec le COVID-19 et a subi 40% de lésions des tissus cicatriciels de son poumon restant.

Fotion, un entrepreneur général de la vallée, est également un homme fort et un culturiste compétitif ainsi qu’un entraîneur personnel qui a pris un intérêt particulier à travailler avec des personnes handicapées. Fotion, qui a passé six ans dans la réserve de l’armée américaine, est un ami et entraîneur de Dory. Fotion a acquis une nouvelle perspective sur la gestion des handicaps en janvier lorsqu’il a subi une blessure catastrophique aux deux tendons du quadriceps lors d’une compétition. Il se remet lentement des décollements musculaires.

Von Driska a le défi non seulement de gérer le CRPS, mais aussi de s’acclimater pour pouvoir entreprendre l’ascension à haute altitude. Elle est intrépide. Elle a dit qu’elle s’était inscrite dès que Dory lui en avait parlé. Elle souhaite sensibiliser aux problèmes mentaux auxquels sont confrontés les anciens combattants, souvent en raison du trouble de stress post-traumatique. Elle souhaite sensibiliser les vétérinaires au fait qu’il est acceptable et bénéfique de demander de l’aide. Le Mountain Elbert Challenge peut mettre en lumière les problèmes.

«Cela montrera que lorsque vous travaillez ensemble, vous pouvez tout accomplir», a-t-elle déclaré.

Steven Fotion, à gauche, Shannon von Driska et Assaf Dory se moquent de leur prochain mont. Elbert Challenge et l’entraînement qui y a précédé le jeudi 29 avril 2021 (Kelsey Brunner / The Aspen Times)

Dory a également intérêt à aider les anciens combattants. Il est né et a grandi en Israël et a servi comme sergent d’état-major dans les forces de défense israéliennes pendant la première guerre du Golfe. Il a déménagé aux États-Unis en 1992 et a été blessé dans l’exercice de ses fonctions.

Dory a déclaré que lui et von Driska savaient qu’ils paieraient un prix particulier pour monter au mont. Elbert.

«Pendant une semaine, nous serons cloués au lit. C’est le prix que nous paierons », a-t-il déclaré.

Sa jambe droite a été amputée au-dessus du genou. Il est l’un des premiers civils à avoir subi une procédure qui relie directement la prothèse à son système endosquelettique. Von Driska l’a interrogé sur l’amputation de sa jambe blessée pour essayer de soulager le SDRC qu’elle endure. Elle a décidé de ne pas le faire.

«C’est vivre avec une douleur ininterrompue», dit-elle. «Oui, c’est rare mais c’est un tueur. C’est pourquoi on l’appelle la maladie du suicide.

Après sa dernière opération, a-t-elle dit, c’était comme si sa cheville allait exploser. La procédure a déclenché le dysfonctionnement de son système nerveux. Il s’étend au-delà de son membre endommagé.

«Si le vent vient contre votre peau, c’est atroce», a déclaré von Driska. «C’est une bataille quotidienne.»

Il est difficile pour la famille et les amis de comprendre ce qui se passe car c’est un problème presque invisible, a-t-elle déclaré. Elle est souvent alitée.

Dory a dit qu’il avait des stimulateurs installés dans son corps pour bloquer les signaux nerveux de son «moignon» à son cerveau. Néanmoins, il est régulièrement affecté par des «fusées éclairantes» qui se propagent au-delà de son membre fantôme. Parfois, expliqua-t-il, on pouvait avoir l’impression d’être quelqu’un à cause de l’acide sur son visage. Il éprouve également des convulsions, des plaies et des périodes où il ne peut ni voir ni entendre.

Jeudi, il était soulagé d’avoir dormi six heures la veille. Avant cela, il avait passé 60 heures sans sommeil à cause de la douleur.

Alors, qu’est-ce qui constitue une bonne journée?

«Je suis très grand sur les petites choses», a déclaré von Driska. Être capable de faire la lessive ou de se promener est énorme.

«Nous ne tenons rien pour acquis», a déclaré Driska. «Si nous dormons, c’est le meilleur jour de ma vie.»

Dory a ajouté: “Shannon a réussi – les petites choses.”

Il a souligné qu’ils ne veulent pas de pitié, juste de la conscience et de la compréhension. Von Driska a déclaré qu’elle avait perdu beaucoup d’amis de l’armée au suicide. L’expérience du CRPS et du SSPT lui a donné un aperçu de leurs expériences. Elle est déterminée à faire ce qu’elle peut pour promouvoir une meilleure compréhension des problèmes de santé mentale et surmonter la honte de la stigmatisation de demander de l’aide.

«Vous pouvez être hardcore et continuer à parler de santé mentale», dit-elle.

Fotion a déclaré qu’il ne pouvait pas comprendre les problèmes auxquels ses trois collègues de randonnée étaient confrontés. Il les trouve inspirants, alors il a voulu montrer son soutien en les accompagnant sur le mont. Défi Elbert.

Ils s’entraîneront tout l’été, augmentant les distances et la difficulté des randonnées. Ils ont embauché des guides de montagne d’Aspen pour les aider à s’entraîner et à relever le défi. Ils comptent également sur de nombreux amis et partisans en tant que «Sherpa» pour transporter de la nourriture et préparer le mont. Elbert pour eux. Les aides comprennent le chef Greg Knott et le lieutenant Aaron Munch du département de police de basalte et le chef de division Richard Cornelius de Roaring Fork Fire Rescue.

Dory a déclaré qu’il faudrait environ 30 000 $ pour la formation et le défi lui-même. Ils se sont fixé comme objectif d’amasser au moins 118 000 $. Le solde ira à Challenge America, où Dory fait du bénévolat. (Voir l’encadré sur la façon de contribuer.)

Challenge America est une organisation à but non lucratif basée sur le basalte qui utilise la technologie et les arts créatifs pour améliorer la vie des anciens combattants et de leurs familles. Dory a dit que c’est une organisation particulièrement efficace parce que 83 cents de chaque don de 1 $ vont aux programmes.

Pour les quatre grimpeurs, le 15 septembre est un objectif spécial auquel ils ont hâte de s’attaquer.

«J’avais besoin de cet objectif. J’ai besoin de quelque chose », a déclaré von Driska.

Lorsqu’on lui a demandé comment ils atteindraient cet objectif compte tenu de leurs blessures physiques, Dory a déclaré: «Un pas à la fois. Nous allons l’écraser.

scondon@aspentimes.com