‘Pulse’ des randonneurs CDT passant par Silver – Silvercity Daily Press – Silver City Daily Press et Independent

'Pulse' des randonneurs CDT passant par Silver
(Photo du personnel de presse par Geoffrey Plant)
Joanna Mast sort de Silver City le long de Little Walnut Road, qui mène au Continental Divide Trail et à la forêt nationale de Gila. Mast, qui vise à parcourir le Continental Divide Trail jusqu’à la frontière canado-américaine, a commencé son voyage au Camp Crazy Cook, près de la frontière mexicaine, le 19 avril.

C’est à nouveau cette période de l’année: des randonneurs en solo et des groupes de routards traversent Silver City en direction du nord en suivant le Continental Divide Trail de 3100 miles – dont environ 800 miles au Nouveau-Mexique.

«Le CDT sera ma triple couronne», a déclaré Joanna Mast, une résidente de Denver, au Colorado, qui a déjà parcouru toute la longueur des sentiers des Appalaches et de Pacific Crest. «Je vais jusqu’au bout.»

Mast, qui est ce qu’on appelle un «thru-hiker», a commencé son voyage le 19 avril à l’extrémité sud du sentier, au Camp Crazy Cook, situé à la frontière américano-mexicaine, juste à l’est d’Antelope Wells. Son objectif immédiat est d’arriver au Colorado dans la deuxième semaine de juin.

Même si elle faisait de la randonnée en solo le long de Little Walnut Road, se dirigeant vers le début du sentier Continental Divide récemment rénové à la lisière de la forêt nationale de Gila lundi matin, elle n’est pas exactement seule.

«Notre estimation est qu’il y a environ 300 à 350 randonneurs en direction du nord cette année», a déclaré Teresa Martinez, directrice exécutive de la Continental Divide Trail Coalition. «Cette année, certaines personnes ont commencé très tôt – à la fin du mois de mars.

«Le grand pouls des randonneurs a lieu généralement juste après le 15 avril», a-t-elle poursuivi. «Cela leur laisse suffisamment de temps pour se rendre dans le nord du Nouveau-Mexique et au Colorado au moment où la neige fond.»

Bien qu’il y ait encore de la neige fondante dans les hautes altitudes de l’État, la forêt nationale de Gila a annoncé que les restrictions d’incendie sont en vigueur à partir d’aujourd’hui.

«Nous avons des conditions extrêmement sèches», a déclaré Beth Ihle, garde forestière du district de Silver City Ranger. «Pas de feux de camp – les randonneurs doivent être conscients de ces choses.»

Les incendies ne sont autorisés que «dans un gril métallique ou des foyers métalliques fournis par le service forestier», selon un communiqué de presse du service forestier.

Chaque année, depuis que Silver City est devenue la première communauté officielle de Continental Divide Trail Gateway en 2014, la Continental Divide Trail Coalition a organisé un festival Trail Days à Silver City pour rassembler les résidents locaux, les randonneurs et les passionnés de la nature pour des films, des panels de discussion et des fêtes. , l’éducation et la nourriture centrées autour du CDT – jusqu’à ce que la pandémie COVID-19 frappe l’année dernière, forçant le festival à devenir virtuel en 2020 et 2021.

Visitez continentaldividetrail.org pour les offres virtuelles de cette année.

Sur le terrain, la pandémie a probablement réduit le nombre de randonneurs CDT cette année, a déclaré Martinez. Mais elle a ajouté que l’organisation «se prépare pour l’année prochaine», alors que Martinez s’attend à un taux de participation record.

“Ce qui est vraiment cool, c’est que le CDT aura 9 ans cette année”, a déclaré Martinez. «Nous voulons célébrer le 10e anniversaire à Silver City en novembre, à l’automne. Et en juin, nous espérons faire quelque chose pour les randonneurs du sud, juste pour fêter ça.

Un service de navette qui, au printemps, transporte généralement environ 10 randonneurs par jour de Lordsburg au terminus sud du sentier a été suspendu l’année dernière en raison du COVID-19.

“Je pense que si nous avions pu exploiter la navette du terminus sud cette année – si nous avions été absents d’un mois, avec des vaccinations plus tôt ou en restant vert – cela aurait été différent”, a déclaré Martinez. «Mais nous n’avons pas pu faire fonctionner une navette à cause du COVID. Placer des gens du monde entier dans ces communautés rurales n’est pas sûr. Nous avons le sentiment que nous devons être très responsables. »

Cela dit, il y a encore eu entre 300 et 350 «personnes qui ont trouvé des manèges ou qui l’ont compris», a-t-elle déclaré.

Gila Hike and Bike est l’un des endroits où les randonneurs – et les visiteurs de plein air en général – s’arrêtent souvent en passant par Silver City.

Le propriétaire, Martyn Pearson, a déclaré que cinq ans d’événements annuels des Trail Days avaient probablement habitué les résidents du comté de Grant à voir un grand nombre de randonneurs descendre dans la région en même temps.

«Les années précédentes, quand ils ont fait des Trail Days en personne, on voit généralement plus de gens en ville ce week-end; et parce que c’est localisé, c’est plus dramatique », a déclaré Pearson. «Imaginez si tous les randonneurs étaient venus en un week-end.»

Pearson a déclaré que les randonneurs à travers sont ici cette année, mais «ils se fondent davantage».

«Au volant, ou quand je vais au travail, je pense que j’en vois environ quatre ou cinq par jour», a déclaré Pearson, ajoutant que «ces dernières semaines, nous avons eu pas mal de randonneurs à travers le monde, plusieurs par jour. . Certains d’entre eux ont besoin d’équipement, et certains d’entre eux ne font que passer une journée en ville. “

Jusqu’à présent, a déclaré Pearson, il n’a pas vu un nombre excessif de visiteurs de l’extérieur de la ville s’arrêter à Gila Hike and Bike pour des fournitures et de l’équipement.

«Il serait difficile de le décrire comme calme, mais en ce qui concerne les autres visiteurs, je ne pense pas que nous en voyons autant en ce moment», a-t-il déclaré. «Je parie que quelques fois par jour, nous avons des conversations avec des visiteurs qui veulent juste faire une randonnée quelque part. Je pense que c’est à peu près la même chose que les années précédentes.

—USINE DE GEOFFREY