Premier vélo à l’école. Now Holland, Ludington et au-delà – Traverse City Ticker

Après une année de croissance majeure, Norte – l’organisation de défense des jeunes cyclistes et pro-cyclistes de Traverse City – lance une nouvelle initiative pour aider d’autres communautés du Michigan à se développer ou à mettre en place des programmes similaires. Jusqu’à présent, Norte a collaboré avec un groupe en Hollande pour développer le cyclisme pour les jeunes dans cette région et est en pourparlers avec des membres de la communauté de Bellaire, Ludington, Elk Rapids et ailleurs pour offrir des services de conseil similaires.

Bien qu’elle ait été officiellement organisée en tant qu’organisation à but non lucratif en 2013, les racines de Norte remontent plus loin que cela, jusqu’en 2006. Cette année-là, les éventuels co-fondateurs de l’organisation – l’équipe mari et femme Ty et Joanna Schmidt – ont déménagé à Traverse City depuis Tucson et inscrit leur fils aîné dans une école primaire locale. Frappés par la longue file de voitures qui faisaient la queue devant le bâtiment de l’école tous les matins, les Schmidt ont commencé à escorter leur fils à l’école à vélo. Bientôt, les enfants du quartier rejoignaient la famille Schmidt lors de leurs trajets quotidiens pour se rendre à l’école, avec des «trains à vélo» d’une douzaine d’enfants régulièrement impliqués. Finalement, les enseignants et le directeur de l’école sont montés à bord, et le vélo pour se rendre à l’école est devenu populaire pour de nombreux élèves.

Norte s’est développé au fil des années, allant au-delà des simples trains vélo-école pour construire des camps d’été cyclistes pour les jeunes, une bibliothèque de vélos communautaire, la plus grande équipe de vélo de montagne pour jeunes de l’État et des efforts de plaidoyer visant à rendre Traverse City plus vélo- amical. Malgré la pandémie, le directeur exécutif Ty Schmidt a déclaré que 2020 s’est avérée être sa plus grande année à ce jour.

«Nous avons atteint notre plus grand nombre d’enfants, jamais en tant qu’organisation, en 2020», dit Schmidt, attribuant le succès aux «bonnes décisions et plans d’urgence» pris au début du verrouillage du COVID-19. «Il s’agissait de faire sortir des groupes d’enfants, de se distancer, d’explorer leur ville, de se faire de nouveaux amis, d’acquérir de nouvelles compétences. Nous étions l’un des très rares camps à avoir fonctionné l’été dernier et nous avons accueilli 650 enfants. [that program], qui a été doublé par rapport à 2019. »

Dans tout le pays, le COVID-19 a provoqué des pics d’intérêt pour tous les types d’activités de loisirs de plein air, cyclisme compris. Selon la société de recherche NPD Group, les ventes de vélos de loisirs pour adultes au printemps dernier ont augmenté de 121% d’une année sur l’autre, tandis que les ventes de vélos pour enfants ont augmenté de 59%. L’intérêt supplémentaire a frappé localement, alors que Norte a traversé un grand été, a prêté 69 vélos à 56 familles différentes par le biais de ses bibliothèques de vélos Traverse City et Elk Rapids, et a compté 277 participants pour son équipe de vélo de montagne pour les jeunes de l’automne. Les choses ne ralentissent pas non plus en 2021: Schmidt dit que Norte a «300 enfants de six comtés inscrits pour l’équipe de vélo de montagne de printemps, avec 200 autres sur la liste d’attente.»

Ces gros chiffres au niveau local, combinés à ce que Schmidt appelle «un luxe du temps» pendant la pandémie, ont incité Norte à lancer son nouveau programme de conseil.

«Pour une raison quelconque, nous recevions autant d’appels au fil des ans sur le thème:« Comment pouvons-nous lancer quelque chose comme Norte dans notre ville? », Raconte Schmidt Le Ticker. «Je ne sais pas si les gens nous trouvaient sur Google ou quoi, mais nous n’avons jamais vraiment cherché. Puis, pendant la pandémie, les gens n’arrêtaient pas d’appeler et de poser des questions à ce sujet, et j’ai pensé, eh bien, l’un des objectifs de Norte était de devenir plus autonome: moins dépendant des subventions ou des dons; plus une organisation qui peut générer un revenu gagné pour soutenir sa mission. Donc, nous avons dit: “ Eh bien, je pense que nous sommes maintenant dans une position où nous avons suffisamment appris [to share our knowledge]». Et je ne vois pas cela comme une simple raison financière; Je pense vraiment que [consulting] contribue à élargir l’impact de Norte dans tout l’État, pas seulement ici dans le nord du Michigan. »

Jusqu’à présent, Schmidt a déclaré que les demandes de renseignements se sont répandues dans tous les domaines, des villes cherchant à reproduire la programmation des enfants à vélo de Norte aux villes qui souhaitent imiter le côté des services communautaires de l’organisation – qu’il s’agisse de créer une bibliothèque de vélos ou de lancer des programmes de plaidoyer pour promouvoir des villes plus cyclables.

«Nous avons travaillé avec Jenny White aux Pays-Bas, au Michigan, et les avons aidés à lancer un camp de vélo d’été pour leurs enfants de Hollande, ainsi qu’à développer leur équipe de jeunes de vélo de montagne», dit Schmidt. «Je viens de téléphoner avec un professeur d’éducation physique de Ludington et un enseignant d’éducation physique des écoles publiques de Bellaire. Nous travaillons avec certains citoyens actuellement à Elk Rapids, pour lancer un programme de plaidoyer. Il existe donc des moyens pour nous d’aider les gens ordinaires à améliorer leurs communautés, et je trouve cela très excitant.

Jenny White dirige Velo Kids en Hollande, un programme similaire à Norte avec pour mission «d’amener tous les enfants à faire du vélo» et de «promouvoir et cultiver des modes de vie sains, actifs et en plein air tout en enseignant les compétences, la sécurité et l’intendance du vélo». Le blanc raconte Le ticker elle a «toujours admiré le travail de Norte», qualifiant l’impact de l’organisation sur les enfants et les familles du nord du Michigan «d’inspirant et de contagieux». Finalement, cette admiration a conduit à un partenariat.

«Nous avons lancé Velo Kids en tant que petit groupe en 2017, et à mesure que la communauté s’est rapidement développée, nous savions qu’il serait bon de trouver une organisation comme Norte sur laquelle faire rebondir des idées», déclare White. «Ty a été d’une telle aide que nous avons élargi notre programme… ses conseils et son assistance ont été formidables – des questions d’assurance, aux plans stratégiques et à l’embauche des entraîneurs, en passant par le développement du programme. Nous sommes très reconnaissants et attendons avec impatience ce partenariat à l’avenir. »

Déjà, White pense que les conseils de Norte portent leurs fruits.

«En raison de la demande, nous avons déjà dû ajouter des sessions de camp et avons également rapidement atteint notre plafond de club de vélo de montagne junior», dit-elle. «J’attribue une grande partie de cela à l’aide de Ty et à son aide dans le développement de notre programme.»

«Quand Norte a commencé, nous avons fait exactement la même chose», note Schmidt. «Nous avons cherché dans tout le pays d’autres programmes. Rien de ce que fait Norte n’est unique ou spécial, pour être honnête; nous sommes arrivés au bon moment, avec le bon message. Nous avons commis tellement d’erreurs au cours des huit dernières années, mais nous avons également appris beaucoup de choses, grâce à l’expérimentation, aux tests et aux erreurs commises. Et nous avons maintenant la capacité et les ressources nécessaires pour partager cet apprentissage. »