Pourquoi certaines organisations de vélo de montagne changent de marque: une entrevue avec l’intendance du sentier des montagnes de Santa Cruz – Singletracks.com

Le groupe anciennement connu sous le nom de Mountain Bikers of Santa Cruz (MBOSC) a officiellement changé de nom pour devenir le Intendance du sentier des montagnes de Santa Cruz (SCMTS) à partir du 13 avril. Le changement de marque a laissé un mauvais goût dans la bouche de certains supporters, car après 24 ans à être connu sous le nom de MBOSC, les vététistes de Santa Cruz et des environs ont le sentiment de détourner l’énergie de l’accès déjà difficile dans le région sera un revers.

Matt De Young, le directeur exécutif de SCMTS dit qu’ils ont déjà plaidé et collaboré avec d’autres groupes d’utilisateurs, et le changement de nom résume mieux ce que le groupe faisait déjà. Le changement de marque fait suite à des mouvements récents similaires d’autres organisations de vélo de montagne à travers le pays.

Greg Williams du Sierra Buttes Trail Stewardship, qui organise des événements comme le Downieville Classic, a déclaré Jeff Barber, rédacteur en chef de Singletracks, dans un Podcast que leur nom a joué un rôle déterminant dans la mission du groupe. En tant que groupe de motards de terre et de VTT, ils ne savaient pas comment relayer au mieux la mission dans un nom de marque au début.

«Avec le recul, Dieu merci, nous nous sommes vraiment attachés à la gestion des sentiers. [because] cela nous a ouvert de nombreuses portes, surtout lorsque nous nous associons à des gestionnaires fonciers. [We are] capable de représenter une communauté et non un groupe d’utilisateurs en particulier. »

La Clinch Valley Trail Alliance au Tennessee a également déclaré à Jeff que leur nom apportait une intention similaire. Voir le article complet sur le démarrage d’un groupe de vélo de montagne dans votre région pour plus d’informations.

De nombreux partisans de MBOSC se sont fait entendre sur les réseaux sociaux et les forums au sujet du changement de nom lorsque SCMTS a révélé la nouvelle image de marque. Certains craignent que le VTT ne soit plus une préoccupation majeure du groupe. D’autres ont fait valoir que laisser le vélo de montagne dans le nom, tout en desservant d’autres groupes d’utilisateurs, ramène une lumière positive à la communauté des deux roues.

Pour mieux comprendre le changement de nom et comment le SCMTS a procédé au processus, nous avons contacté leur directeur exécutif Matt De Young.

Qu’est-ce qui a motivé le changement de marque et pourquoi est-ce important?

C’est quelque chose auquel nous pensons depuis longtemps. Pendant des années, vraiment, voir la valeur de créer une marque plus accessible. Et, vraiment, je suppose, le genre d’histoire est que Santa Cruz a vraiment été fondée comme un club social, [with] plaidoyer léger, organisation, [it was] vraiment de boire de la bière et de faire du vélo, pour partager un peu de votre engagement public.

Et, ce projet a commencé centré sur l’accès aux vélos de montagne, mais nous avons développé cette compétence dans la construction, la planification, la conception et le financement de sentiers. Et cela a été remarqué par nos partenaires et gestionnaires de terrains, et ils ont commencé à nous demander des choses qui n’incluaient pas l’accès aux vélos de montagne, comme les sentiers de randonnée et équestres. Et il était logique pour nous que nous commencions à nous attaquer à ces choses à mesure que nous devenions de plus en plus simplement des stewards.

Et que c’était un spectre au fil du temps jusqu’au point maintenant, [where] En fait, toutes nos activités sont axées sur l’intendance des sentiers, l’accès aux sentiers, le développement de sentiers, les courses de vélo de montagne ou les événements cyclistes, tous existaient parce qu’ils ont recueilli des fonds pour l’accès aux sentiers. Donc, il est devenu difficile d’expliquer qui nous étions. Nous finançons nos propres projets de sentiers. Nous faisons un travail qui touche tous les utilisateurs des sentiers, pas seulement les vététistes. Nous voulions donc avoir un nom qui reflète cela et voulant vraiment être perçus non pas comme un groupe de défense d’intérêts spéciaux, mais comme des experts sur tout ce qui concerne les sentiers, que ce soit la gestion des sentiers, la construction, la conception, la coordination des bénévoles, c’est là que nous veulent venir, d’où nous discutons des décisions d’accès, non pas que nous ne représentons qu’un seul groupe. Et honnêtement, ce n’est pas la meilleure façon de faire avancer les conversations d’accès autour du vélo de montagne.

Ainsi, même lorsque le titre était Mountain Bikers of Santa Cruz, vous faisiez déjà du travail de plaidoyer pour d’autres groupes d’utilisateurs?

Ce que je dis depuis longtemps, c’est que nous défendons les meilleures pratiques pour la gestion et le développement des sentiers. Nous préconisons de faire des sentiers du mieux qu’ils peuvent être faits ici, dans notre région et dans notre région, et il y a beaucoup de place pour se développer pour profiter de cette opportunité. Et l’un des plus grands défis que nous ayons est la gestion du vélo de montagne. Je pense donc que ce message continuera de résonner à mesure que nous avançons que nous voulons faire mieux les choses, nous devons trouver comment mieux gérer le vélo de montagne et cela signifie construire des sentiers spécifiques au vélo de montagne et apprendre à faire plusieurs -sentiers d’utilisation et directionnels.

Nous ne faisons pas seulement des choses pour le bénéfice des vététistes, mais ces choses profiteront à tous les utilisateurs des sentiers en réduisant les conflits d’utilisateurs et bénéficieront également vraiment à nos gestionnaires des terres. Parce qu’ici, dans le comté de Santa Cruz, nous avons un problème assez endémique autour de la construction de sentiers non officiels, où nous avons beaucoup plus de sentiers non officiels que de sentiers d’accès officiels pour les vélos de montagne, ce qui crée des problèmes de ressources, des problèmes environnementaux, des problèmes de confiance. Donc maintenant, si nous sommes capables de créer des sentiers spécifiques au vélo de montagne, nous allons réduire la demande pour ce type d’opportunités et nous sortirons de ce genre de spirale que nous avons vu se développer l’année suivante.

Donc, vraiment, nous sommes en mesure de mieux communiquer que faire les choses de cette façon est mieux pour tous les utilisateurs de sentiers et les gestionnaires des terres, pas seulement pour les vététistes. Il est plus facile de se vendre en tant qu’organisation générale d’intendance des sentiers plutôt qu’en tant qu’organisation spécifique au vélo de montagne.

On dirait que la principale préoccupation des gens est que cela détournera la conversation de l’accès au vélo de montagne dans un endroit où il a été historiquement remis en question.

Comme je l’ai dit, nous avons préconisé les meilleures pratiques de gestion des sentiers. C’est le cas depuis plusieurs années maintenant. C’est vraiment ce que nous réclamons. Et, vous savez, les gens vont nous écouter beaucoup plus pour avoir cette approche holistique des problèmes, n’est-ce pas?

Par exemple, nous ne faisions que plaider pour l’accès au monument national Cotoni-Coast Dairies, un nouveau monument national, juste en haut de la côte, dans le comté de Santa Cruz. Nous construisons en fait les sentiers là-bas, mais nous en sommes à l’étape de la planification publique. Nous nous sommes associés à l’Association des cavaliers du comté de Santa Cruz pour développer nos points de discussion à ce sujet. Nous venons à la table avec la communauté équestre et les vététistes, nous impliquons également le groupe des voisins. Donc, nous disons tous: “ hé, nous voulons voir des sentiers spécifiques au vélo de montagne. Vous voulez voir des sentiers polyvalents. Nous voulons voir des sentiers pédestres et équestres et des sentiers à usage séparé là où cela aurait également du sens. Nous voulons des parkings pour remorques pour chevaux, nous voulons la protection des ressources naturelles, la protection des ressources culturelles.

Alors, quelle est la perception de cela, lorsque nous nous associons à d’autres organisations, par rapport à «Hé, nous voulons juste des sentiers de vélo de montagne». Il est beaucoup plus convaincant d’avoir cette approche holistique. Nous reconnaissons les autres besoins et problèmes ainsi que le besoin d’accès aux vélos de montagne.

Pensez-vous que cela ouvrira la conversation pour plus de sentiers de vélo de montagne uniquement?

Nous diffusons ce message selon lequel c’est mieux pour tout le monde. Le problème avec nous étant des vététistes à Santa Cruz et en venant à la table, c’est que quiconque est sceptique sur le vélo de montagne est déjà sur la défensive avant de vous asseoir, n’est-ce pas? Ils n’entendront même pas ce que nous avons à dire à ce stade. Maintenant, en tant que Santa Cruz Mountain Trails Stewardship, nous sommes les experts, nous avons démontré notre succès dans la construction de sentiers pour tout le monde. C’est une conversation qui va faire bouger l’aiguille sur ces choses que nous n’avons pas pu avoir dans le passé.

Quel est le climat actuel entre les groupes d’utilisateurs à Santa Cruz?

Je pense que nous avons de très bonnes relations sur les sentiers. Je pense qu’en ce moment, nous sommes confrontés aux mêmes défis que partout ailleurs, avec une utilisation accrue là-bas. COVID crée des tensions supplémentaires. Mais, je pense en grande partie, les utilisateurs s’entendent sur les sentiers. Là où nous voyons des problèmes, c’est que nous avons ces vastes réseaux de sentiers non officiels, où il n’y a pas de signalisation, il n’y a pas de règles affichées. Il est donc un peu difficile de gérer l’étiquette des sentiers et d’encourager les gens à faire les bonnes choses là-bas, avec un peu de mentalité du Far West, où vous perdez simplement ce canal pour communiquer avec les gens, les éduquer, ou [say] “ peut-être que vous ne devriez pas ici quand il fait humide, ou ce sentier n’est pas sûr pour les débutants. ”

Espérez-vous que certaines de ces pistes non officielles pourraient éventuellement être sanctionnées?

Nous avons d’excellentes relations avec nos gestionnaires fonciers locaux, nous travaillons activement avec eux sur le développement des sentiers, l’entretien, l’intendance et nous avons des discussions honnêtes et franches sur ces questions. Et nous avons parcouru un long chemin où, il y a cinq ans, je dirais que les gestionnaires fonciers ne pensaient pas nécessairement que le vélo de montagne était une utilisation ou un besoin légitime. Je pense que les gens ont vraiment changé leur façon de penser. Ils voient à quel point le sport s’est développé. Et ils ont vu que ce n’est pas seulement un groupe de jeunes hommes, ils voient des familles, des équipes de lycées et des gens divers sur les sentiers, en train de l’apprécier. C’est donc vraiment devenu un sport grand public avec une reconnaissance qui ne disparaîtra pas, qu’il n’est pas nocif pour l’environnement, si nous le gérons correctement, que nous devons trouver comment l’intégrer dans un réseau de sentiers. Maintenant, c’est la question de savoir comment le faire?

Je ne vois pas de scénario où les sentiers sont tous sanctionnés par un geste de balayage, mais il est reconnu que nous devons fournir des sentiers axés sur le vélo de montagne pour les cyclistes de tous niveaux. Je pense qu’il y aurait un désir d’incorporer des sentiers existants qui fonctionnent bien là-bas, qui sont écologiquement durables et ainsi de suite.

Souhaitez-vous ajouter quelque chose?

Oui, je pense qu’à l’heure actuelle, où nous voyons tout cela sur les réseaux sociaux, il est facile de faire des suppositions et d’être un peu cynique. Mais vraiment, nous sommes une organisation dirigée par la communauté. Nous encourageons les gens à tendre la main, nous sommes disponibles pour discuter, alors passez à notre bureau, appelez-nous, envoyez-nous un e-mail, donnez-nous vos commentaires et posez des questions et engagez-vous davantage.

Une chose que nous constatons, c’est que les gens qui sont assez impliqués dans le travail réel, le plaidoyer et la construction du sentier sont largement en faveur. [It’s] les gens à la périphérie, [that] n’ont pas été aussi proches de comprendre ce qui s’est passé au fil des ans, qui soulèvent des questions et des doutes à ce sujet. Tous nos partenaires de gestion des terres sont en faveur de cela, tous nos sponsors, y compris l’industrie du vélo, sont également fermement en faveur.

Nous savions qu’il y aurait du bruit autour de lui de la part de la communauté du vélo de montagne, [who] peut-être n’ont pas été engagés dans le travail de plaidoyer dans le passé. J’espère donc vraiment que les gens prendront cela comme une motivation supplémentaire pour s’impliquer, car il faut un village pour que ces choses se produisent et montrer qu’une force forte et unifiée est vraiment ce qu’il faut pour qu’un changement significatif se produise là-bas.