Malgré des millions de COVID, les écoles Fayette sont confrontées à un déficit budgétaire futur sans hausse d’impôts – Lexington Herald Leader

Malgré 155 millions de dollars en fonds fédéraux de relance COVID, les écoles de Fayette font face à un déficit budgétaire futur si le conseil scolaire n'augmente pas les impôts fonciers, selon le directeur financier du district, John White.

Malgré 155 millions de dollars en fonds fédéraux de relance COVID, les écoles de Fayette font face à un déficit budgétaire futur si le conseil scolaire n’augmente pas les impôts fonciers, selon le directeur financier du district, John White.

Réunion virtuelle du conseil scolaire du comté de Fayette via You Tube

Malgré 155 millions de dollars en fonds fédéraux de stimulation COVID, les écoles de Fayette font face à un déficit budgétaire futur si le conseil scolaire n’augmente pas les impôts fonciers, selon le directeur financier du district, John White.

Lors d’une discussion préliminaire sur le budget jeudi, certains membres du conseil scolaire ont déclaré que les contribuables de Fayette rechigneraient probablement à adopter un taux d’imposition foncière qui générera une augmentation de 4% des revenus.

Entre 2000 et 2015, tous les ans sauf un, les écoles publiques du comté de Fayette ont augmenté le taux de l’impôt foncier de sorte qu’il a généré une augmentation de 4% des revenus. Mais la commission scolaire n’a pas augmenté le taux de la taxe foncière au cours des trois dernières années.

«Mes électeurs vont se demander:« Pourquoi avez-vous besoin d’augmenter les impôts alors que le district va avoir une manne de dollars fédéraux ». Bien que ce ne soit pas nécessairement ma position … expliquez-moi … pourquoi nous devrions consacrer de l’argent supplémentaire au-delà des 100 millions de dollars et plus », a déclaré Tom Jones, membre du conseil.

Lors des séances de travail budgétaire, la commission scolaire a commencé à discuter de l’opportunité de mettre en œuvre un taux d’imposition plus élevé, et le personnel du budget a demandé des directives pour savoir s’il fallait construire le budget 2021-2022 sur les revenus supplémentaires, estimés à au moins 15,9 millions de dollars pour le fonds. Les membres du conseil scolaire ne se sont pas encore engagés à un taux plus élevé,

White a déclaré que les 100 millions de dollars et plus étaient de l’argent ponctuel que le district recevrait par étapes, spécifiquement pour les problèmes liés au virus COVID-19, au-delà des dépenses de fonctionnement normales du district.

White a déclaré que les fonds de relance seraient utilisés pour aider les étudiants qui avaient pris du retard pendant la pandémie, pour les cours d’été, pour le nettoyage, le personnel supplémentaire et d’autres besoins en matière de coronavirus. Les fonds finiront par disparaître, a-t-il déclaré. La surintendante par intérim Marlene Helm a déclaré que les fonds de relance COVID sont considérés comme des fonds d’urgence et que le district doit faire attention à ne pas les utiliser pour gérer le district scolaire.

Si le conseil ne met pas en œuvre un taux d’imposition foncière entraînant une augmentation de quatre pour cent des revenus, «nous aurons renoncé à plusieurs millions de dollars», a déclaré White. «Cela garantit essentiellement un déficit budgétaire dans les années à venir.»

Jones a déclaré qu’il n’avait pas décidé s’il voterait pour augmenter le taux de l’impôt foncier, mais “il y aura probablement une forte pression dans la communauté pour augmenter les impôts fonciers” étant donné les fonds de relance COVID. “

White a déclaré que le personnel du district ne demandera pas au conseil scolaire d’approuver un budget provisoire avant la fin du mois de mai – le 30 mai est la date limite requise par l’État. Le conseil scolaire approuvera un budget de fonctionnement à l’automne.

Les taux d’imposition sont adoptés par la commission scolaire en août ou en septembre. Les responsables du district n’ont pas encore de chiffres définitifs sur l’impact exact d’une augmentation sur le budget du district, seulement des estimations.

Le personnel chargé du budget a fourni un exemple selon lequel l’impact annuel unique estimé de l’augmentation des revenus de 4% sur un propriétaire foncier dont la maison est évaluée à 150 000 $ serait une augmentation de 49,50 $ à 64,95 $.

Le budget du fonds général des sources de revenus locales et étatiques pour 2021-2022 est projeté à 583,2 millions de dollars. Une taxe de sécurité a été prélevée et approuvée par la commission scolaire Fayette en 2018-2019 d’un montant budgété de 13,2 millions de dollars qui sera discuté lors de la réunion régulière de la commission scolaire en mai.

Le budget prévisionnel total est de 738,6 millions de dollars.

Le personnel chargé du budget a montré au conseil 23 $. 2 millions de dépenses proposées pour 2021-2022, y compris la nouvelle académie élémentaire Carter G. Woodson pour hommes de 2,2 millions de dollars et un programme d’études sociales de 2,9 millions de dollars.

La membre du conseil, Stephanie Spiers, et la membre du conseil, Amy Green, ont déclaré que le conseil scolaire doit voir comment l’économie locale se remet de la pandémie et progresse au cours du prochain trimestre avant de prendre une décision. Spires a déclaré qu’elle était préoccupée par un futur déficit budgétaire, “mais je sais aussi que nos familles et notre communauté souffrent en ce moment … elles ont des difficultés financières.”

En septembre 2020, compte tenu des défis économiques que la pandémie de coronavirus a posés aux familles de Lexington, feu le surintendant Manny Caulk a déclaré qu’il ne pensait pas que le moment était venu de demander un taux d’imposition plus élevé.

À la suite de sa recommandation, la commission scolaire a décidé pour 2020-2021 de prélever un taux total de 81,0 cents pour les biens immobiliers et de 76,0 cents pour les biens personnels par tranche de 100 $ d’évaluation évaluée et un taux total de propriété des véhicules automobiles de 59,2 cents par tranche de 100 $ d’évaluation évaluée.

Cela n’a pas changé par rapport à l’année précédente.

L’écrivain Valarie Honeycutt Spears couvre l’éducation de la maternelle à la 12e année, les problèmes sociaux et d’autres sujets. Elle est originaire de Lexington avec des racines du sud-est du Kentucky.