Le Rotary accueille Kim Selvage pour parler du sentier de randonnée des Appalaches – Los Alamos Daily Post

Kim Selvage au sommet de McAfee Knob, Virginie sur le sentier des Appalaches. Courtoisie / Rotary

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«Faites votre propre randonnée», a conseillé Kim Selvage, conférencière invitée, lors de son allocution le 20 avril par Zoom de Floride aux membres du Rotary Club de Los Alamos.

Selvage, un ancien Los Alamos résidente, femme d’affaires et rotarienne, a parcouru le sentier des Appalaches (AT) en 2020. Elle intitulé sa présentation «Restez fluide parce que flexible est trop rigide».

Le sentier AT est décrit comme le plus ancien sentier de randonnée des États-Unis et, à 2190 miles, le le plus long sentier de randonnée uniquement au monde. «Faire de la randonnée sur toute sa longueur», a déclaré Selvage, «équivaut à sommet du mont Everest 16 fois. » Il s’étend à travers 14 États: Géorgie, Nord Caroline, Tennessee, Virginie, Virginie-Occidentale, Maryland, Pennsylvanie, New Jersey, New York, Connecticut, Massachusetts, Vermont, New Hampshire et Maine.

L’histoire de Selvage commence le 26 février 2020, lorsqu’elle est partie faire une randonnée dans l’AT, à partir de Géorgie, avec la ferme intention de «terminer le sentier d’ici juillet avec l’ascension épique du mont Katahdin dans le Maine ». Inspiré par une photo d’un ami chez McAfee Knob en Virginie et l’envie de «Simplifier et débrancher», Selvage avait soigneusement planifié sa monumentale traversée de l’AT.

Malheureusement, à la mi-mars, les restrictions de pandémie ont fait dérailler ses plans initiaux, en tant que «thru-hikers annulaient leurs randonnées alors que les auberges, les restaurants, les pourvoiries, les refuges, les toilettes et le sentier les villes fermaient ». Elle a expliqué qu’un «nouveau type de randonneur a émergé qui a inondé le sentier: randonneurs d’un jour de pandémie ». Elle avait déjà parcouru les Great Smoky Mountains et la forêt nationale de Cherokee avant la fermeture de ces sections AT, mais à la fin de Mars, à peine 34 jours après le début de sa randonnée, elle a réalisé qu’elle devrait reporter le reste.

Il y avait tout simplement trop de fermetures et d’obstacles pandémiques.

Selvage est retournée à son travail à Las Vegas, Nevada, qu’elle avait quitté pour entreprendre le long marchez, puis «quittez à nouveau» 80 jours plus tard pour revenir au sentier lorsque les sections ont rouvert.

Elle avait déjà parcouru l’AT à travers la Géorgie, la Caroline du Nord et le Tennessee, qui se vante de la plus haute altitude du sentier, Clingman’s Dome, à 6 625 pieds. Maintenant, en juin 2020, elle a repris en Virginie, et «a tout trouvé vert, envahi par la végétation et moins encombré».

Se limiter à 20 livres. sac à dos, et volontairement en randonnée sans réchaud, Selvage portait un assortiment d’aliments, y compris du bacon cuit, des barres énergétiques, de la viande séchée, du pemmican, des fruits, du fromage et Chocolat. Elle butinait également sur les baies sauvages et les pommes, complétées par des repas généreux offert en cours de route. Cette générosité est la «magie des sentiers», les actes de gentillesse que beaucoup les résidents le long du sentier ou d’autres randonneurs accordent aux voyageurs du sentier, en particulier sous la forme de nourriture, eau et logement.

De nombreux compagnons de randonnée de Selvage sont devenus «tramily», les amis que l’on se fait le long du sentier et se rencontrer à plusieurs reprises car chaque randonneur maintient son propre rythme et leurs itinéraires se chevauchent.

Particulièrement à la pandémie, un nouveau mot de sentier est entré en usage: «cobo», ce qui signifie qu’un détour est requis car la section à venir est fermée en raison du COVID-19. Selvage en moyenne 14 miles un jour et rarement interrompu pour une journée «zéro» ou sans marche.

Selvage a déclaré qu’elle avait méticuleusement documenté sa randonnée. En faisant sa présentation, elle a montré photos spectaculaires du sentier: forêts brumeuses, arbres aux couleurs automnales, à couper le souffle les flancs des montagnes et les gratte-ciel, les vastes prairies, les sentiers presque impraticables et la faune, y compris la mère ours et son petit avec qui elle a partagé un passage amical. «Chaque jour», remarqua-t-elle, «Était un musée naturel.»

Pour la plupart, Selvage a fait de la randonnée seule, a connu des températures et des conditions météorologiques extrêmes conditions, et a subi des bosses et des ecchymoses en cours de route. Elle n’a été découragée par aucun difficultés ou désagréments et a fait des accommodements prudents pour la pandémie, dit-elle. En prenant à cœur les encouragements des Centers for Disease Control pour que le public passe du temps à l’extérieur, Selvage a toujours respecté les protocoles nationaux et locaux concernant l’AT. Elle jamais fait une randonnée sur une partie fermée du sentier pendant la pandémie »et a honoré le« non restriction de camping pendant la nuit lors de la traversée des 90 miles de l’État.

Selvage a décrit son souvenir préféré comme «voyant la deuxième flamme blanche», le peint des marqueurs sur les arbres, les rochers et les bûches qui indiquent le chemin. Elle savait alors qu’elle se dirigeait vers la bonne direction.

Selvage a terminé son aventure au mont Katahdin dans le Maine après 153 jours sur le sentier.

Bien qu’elle ait vidé son sac à dos il y a des mois, elle déballe toujours le remarquable souvenirs de près de sept mois sur la piste. Comme le dit Selvage, elle préfère rester sous un ciel nocturne de «cinq milliards d’étoiles que dans n’importe quel hôtel cinq étoiles».

Selvage, qui est né au Texas, détient un baccalauréat et une maîtrise en sciences de Université Texas A&M. Elle a dit qu’elle adorait faire de la randonnée, comme le confirme sa récente aventure, peindre et partager photos, et elle a deux jeunes enfants adultes, Derek et Ruby. Selvage vit dans Florida et travaille pour Sandia National Laboratories en tant que spécialiste des contrôles de projets.

Le Rotary Club de Los Alamos, par le biais de sa fondation de club, est un 501 (c) 3 à but non lucratif et l’un des plus de 34 000 clubs dans le monde. Le Rotary, qui compte aujourd’hui 1,5 million de membres, a été fondé en 1905; le club local a été créé en 1966. Les domaines d’intervention du Rotary, comme indiqué ci-dessus, comprennent promouvoir la paix; lutter contre la maladie, en particulier la polio; fournir de l’eau propre, des installations sanitaires et hygiène; soutenir l’éducation; sauver et améliorer la vie des mères et des enfants; économies en croissance; et la protection de l’environnement.

Pour en savoir plus sur le Rotary Club de Los Alamos et son service humanitaire, contactez la présidente Laura Gonzales au 505.699.5880 ou Président de l’adhésion Skip King à 505.662.8832.