Le retour de Brook Macdonald à la course de vélo est quelque chose dont nous pouvons tous apprendre – Red Bull

«J’ai fait du vélo pendant la majeure partie de ma vie», explique Brook Macdonald. «Quand j’avais 11 ou 12 ans, j’avais un ami avec qui je jouais au rugby, qui m’a fait découvrir la scène du vélo de montagne. Nous avons fait du vélo tous les jours. »

Le cyclisme de Macdonald est devenu sérieux, rivalisant avec le sport national de la Nouvelle-Zélande pour attirer son attention. Finalement, il dut choisir entre les deux. Heureusement pour nous, il a choisi le vélo.

Brook Macdonald en Nouvelle-Zélande début avril 2021

© Graeme Murray / Pool de contenu Red Bull

Lors de sa première grande compétition, les Championnats du monde juniors 2009 à Canberra, en Australie, Macdonald a pris d’assaut la colline pour remporter la médaille d’or.

La progression a été rapide, les podiums seniors ont suivi, puis en 2012, il remportait sa première victoire en Coupe du Monde de Descente Mountain Bike Mercedes-Benz UCI, offrant une course parfaite pour gagner à Val d’Isère, en France.

Sauf quelques blessures plus petites, la carrière de Macdonald s’est poursuivie à un rythme soutenu, jusqu’aux Championnats du monde de vélo de montagne UCI au Mont-Sainte-Anne, au Canada, à la fin de l’été 2019.

Aux trois quarts de sa première manche, Macdonald a frappé une racine exposée et a été renversé. Il a été envoyé sur son guidon et a subi de graves fractures aux vertèbres T12 et L1. Une attente de cinq heures pour une évacuation par hélicoptère a suivi. Pendant tout ce temps, MacDonald faisait face à une douleur «atroce».

Heureusement, les chirurgiens ont pu réparer les dommages causés à ses os, mais le retour de Macdonald au sommet de son sport – ou même la possibilité de marcher à nouveau – était tout sauf garanti.

Maintenant complètement guéri, Macdonald ne regarde que vers l’avant

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Une fois de retour en Nouvelle-Zélande, des mois de réadaptation se sont ensuivis et la bonne nouvelle est que Macdonald est maintenant de retour sur son vélo et se sent plus confiant que jamais. Un nouveau documentaire Red Bull TV intitulé Le chemin du retour: Brook Macdonald retrace le parcours de l’homme de 29 ans pour se remettre de son accident. Regardez-le en entier juste ci-dessous, puis voyez ce que son rétablissement provocant lui a appris.

Le chemin du retour: Brook Macdonald

Après son arrivée à l’hôpital au Canada, Macdonald a été opéré pendant six heures, son chirurgien insérant deux tiges et huit vis dans son dos. Malgré le succès de l’opération, le chirurgien n’a pas dit à Macdonald qu’il était possible qu’il ne puisse plus marcher. Ne le sachant pas, dit Macdonald maintenant, l’a aidé à fixer ses propres objectifs sans aucun blocage mental.

«Ils ne m’ont jamais dit que je ne marcherais peut-être plus, ce qui était un grand pas parce que si j’avais eu cette position assise à l’arrière de ma tête, la récupération aurait été plus difficile», dit Macdonald. «Mais le chirurgien a dit à mon partenaire qu’il y avait une chance que je ne marche pas et mon partenaire ne me l’a jamais dit, ce qui était une bonne chose.

Les cicatrices de la chirurgie de la colonne vertébrale sur le dos de Macdonald

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Au lieu de s’inquiéter de la façon dont sa carrière pourrait être affectée par l’accident, Macdonald s’est fixé comme objectif de pouvoir à nouveau piloter sa moto l’année suivante. Deux jours plus tard, il était capable de bouger ses orteils et cinq semaines plus tard, il faisait à nouveau du vélo.

La récupération se fait à son propre rythme

Bien qu’il ait fait du vélo toute sa vie, à bien des égards, l’accident de Macdonald l’a mis plus en phase avec son corps que jamais. En tant que coureur de descente, Macdonald n’était pas habitué à ralentir. Être forcé de ralentir au rythme de son corps en convalescence était une leçon précieuse.

2019 a été une saison constante pour Macdonald. 6e à Vallnord son meilleur résultat

© Boris Beyer / Red Bull Content Pool

«Le corps de chacun fonctionne différemment», dit Macdonald à propos de son processus de réadaptation. «Avec une blessure comme celle-ci, vous devez écouter votre corps», poursuit Macdonald. «Je pense qu’il a fallu deux à trois mois avant que le gonflement ne descende dans mon dos. C’est un énorme traumatisme pour le corps.

Après deux semaines d’hospitalisation au Canada, il est rentré chez lui en Nouvelle-Zélande, où il a passé quatre semaines dans une unité spinale spécialisée. Alors que le chemin du retour était difficile, sa compétitivité naturelle l’a aidé à rivaliser avec son propre corps pour mener à bien sa cure de désintoxication.

«Je suis assez impatient, donc c’était difficile de faire de petits pas. Si on me demandait de marcher 50 m, j’essaierais de marcher 100 m, ce genre de chose », explique-t-il. «J’ai eu de la chance d’être au sommet de ma saison et d’être assez en forme et en bonne santé. Je pense que cela a eu un impact énorme sur mon rétablissement. Je pense qu’avoir un objectif et être motivé a également aidé.

Macdonald a appris à être patient et à ne pas être frustré par sa réadaptation

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Appréciez les petites choses

Pouvoir quitter l’hôpital au Canada après deux semaines a été une énorme réussite pour Macdonald. Mais ce n’était que le début de son processus de réadaptation. Travailler dans l’unité vertébrale en Nouvelle-Zélande pendant un mois, dit MacDonald, a été «assez intense».

C’est facile à oublier mais il faut que le corps et l’esprit travaillent ensemble pour bouger

© Graeme Murray

Une partie difficile du processus a été de reconstruire ses capacités motrices – ces subtils fils mentaux qui aident le corps à bouger efficacement. En tant que sportif, la motricité avait été vitale pour la carrière de Macdonald, mais pas quelque chose sur lequel il s’était jamais concentré. Après l’accident, il a acquis une nouvelle appréciation de la façon dont son cerveau interagit avec son corps.

«Vous perdez tellement», dit-il. «Penser à traverser des cônes, aller de gauche à droite est un processus tellement énorme parce que vous avez tout perdu.»

Répétition et détermination des résultats égaux

Tout comme apprendre à faire du vélo, réapprendre à faire du vélo demande de la détermination et de nombreuses répétitions. La plupart du temps, ces tentatives aboutiront à un échec. Mais en revenant à la tâche avec un nouveau niveau de détermination, Macdonald a appris à pousser son corps à accomplir plus qu’il ne le croyait possible.

Remonter sur le vélo était une tâche ardue avec les hauts et les bas habituels

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«Pour la première semaine [of rehab] Je ne faisais qu’une séance par jour parce que cela faisait vraiment des ravages sur mon corps », dit-il. «Je ferais un exercice un jour et je lutterais avec. Puis cet après-midi ou le lendemain, j’essayais à nouveau et je pouvais y aller », explique-t-il. «C’était fou à quelle vitesse on pouvait recâbler le cerveau et le système nerveux pour qu’ils fonctionnent comme ça. Je ne pensais pas «ça craint», une fois que j’avais pensé que cela prendrait du temps, cela faisait une grande différence. Chaque jour a été une réussite pour moi.

Il n’y avait aucun doute que Macdonald ferait de nouveau son vélo.

© Graeme Murray / Pool de contenu Red Bull

Grâce à cette détermination, Macdonald était de retour sur un vélo cinq semaines après son accident, en partie grâce à sa physio – elle-même une passionnée de vélo de montagne.

«J’ai eu la chance d’avoir quelqu’un qui connaissait mon sport et quels étaient mes objectifs», dit-il. “[Being back on a bike] était le plus grand rêve devenu réalité. Je roulais mieux que je ne pouvais marcher. Le colportage était un peu bâclé, mais pouvoir s’asseoir sur un vélo était si naturel. J’avais un peu peur que ce ne soit pas le cas, mais c’était génial.

Fait remarquable, un peu plus d’un an après son accident au Mont-Sainte-Anne, Macdonald était de retour en compétition. D’abord à Crankworx Innsbruck début octobre, puis aux Championnats du monde 2020 à Leogang et à la double Coupe du monde de Maribor qui a suivi.

Macdonald a choisi Crankworx Innsbruck comme première course en octobre 2020

© Samantha Saskia Dugon / Red Bull Content Pool

Il y avait une chance très réelle qu’un accident comme celui-ci ait pu mettre fin à la carrière de Macdonald et changer considérablement son mode de vie. Et avec les sports d’action, il n’y a aucune garantie qu’un tel accident ne se reproduira pas. Un autre athlète aurait peut-être laissé ce type de réflexion prendre le dessus. Mais Macdonald savait qu’il était vital de laisser tomber le passé et de continuer à avancer. Après tout, dans son sport, il n’y a pas de place pour les nerfs.

«Si j’étais nerveux, je ne serais pas là où je suis aujourd’hui», dit-il. «Je me sens plus excité à vélo maintenant.»

Naturellement, l’expérience a eu un impact durable sur sa vie et sa façon d’aborder la vie.

«Cela a changé ma vision de la vie», explique-t-il. «Tout le monde prend la vie pour acquis, mais quand j’étais au lit, cela m’a fait réaliser à quel point il est important de pouvoir marcher. Potentiellement, cela constituait un gros chèque immobilier. La réponse des autres pilotes a été plutôt cool. C’est formidable de partager le processus et de faire la lumière sur la façon dont vous ne devriez pas abandonner l’espoir de revenir là où vous vous étiez arrêté. »

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