L’apprentissage en plein air, pas seulement un produit pandémique, persiste

Les salles de classe en plein air et les écoles basées sur la nature ont attiré de nouveaux adeptes pendant la pandémie COVID-19, mais l’enthousiasme continue au-delà des nécessités de la pandémie. De nouvelles entreprises de salles de classe en plein air sont en cours à l’école primaire de Peterborough et une nouvelle école maternelle dans la nature devrait ouvrir à Peterborough en septembre, tandis que les leçons apprises pendant la pandémie se sont renforcées. École maternelle Robin’s Nest Nature.

La pandémie a intensifié le temps de classe en plein air

Les succès de l’apprentissage en plein air cet automne ont encouragé la prise de force de l’école élémentaire de Peterborough à financer des possibilités d’apprentissage en plein air plus permanentes, a déclaré le vice-président de la prise de force, Mackenzie Nichols. Même avant la pandémie, ConVal avait étudié des salles de classe en plein air pour toutes les écoles élémentaires du district, a déclaré la présidente du PTO, Denise Zimmer. Le PTO a décidé de profiter de l’élan de l’automne dernier et de poursuivre des options d’apprentissage en plein air plus permanentes, plutôt que d’attendre que l’initiative à l’échelle du district fasse partie du budget, a déclaré Zimmer.

La prise de force est actuellement en train de collecter des fonds pour un pare-soleil durable et un tableau blanc extérieur pour ce que Nichols espère être le premier de plusieurs espaces d’apprentissage en plein air sur les terrains de l’école.

«Mon fils rentrait à la maison tous les jours étant très excité», a déclaré Nichols cet automne, à la maternelle à l’extérieur sous des tentes. «Il est dans son élément quand il court dans la cour, joue et explore.» Plus de temps passé à l’extérieur pendant les heures de classe lui convenait bien, a déclaré Nichols, et elle l’aimait aussi. «En tant que parent, j’ai toujours eu du mal à vouloir l’école publique et aussi l’expérience d’apprentissage en plein air», a-t-elle déclaré. Les cours en plein air semblent permettre aux enfants un peu plus de temps de jeu entre les activités et plus de liberté avec leurs masques lorsqu’ils peuvent se distancer à l’extérieur, a-t-elle déclaré. La pandémie a offert une opportunité à des éducateurs qui ne l’ont peut-être jamais tenté de faire des essais en plein air, a déclaré Nichols, et cela a apparemment été un succès. Les enseignants du SPE continuent d’amener les élèves à l’extérieur pour déjeuner ou pour des cours de santé, mais par choix maintenant, plutôt que par obligation. «C’est formidable à voir», dit-elle.

Les enseignants du SPE ont fait part de leurs préférences et priorités pour les espaces d’apprentissage en plein air plus tôt cette année, a déclaré Nichols, et le directeur Larry Pimental a été «une force motrice énorme» dans les initiatives de plein air en cours.

L’apprentissage futur en plein air ressemblera beaucoup à la façon dont les choses se sont passées cet automne, sauf avec des structures plus permanentes que des tentes et la prise de force comme source de financement, ce qui signifie aucun impact sur les contribuables, a déclaré Nichols. La première salle de classe en plein air aura de l’herbe sous les pieds, une option plus naturelle et moins coûteuse qu’une dalle de béton, a-t-elle déclaré. Un pare-soleil durable sera attaché à une base permanente et enlevé chaque hiver, a déclaré Nichols. Les enseignants préféraient des espaces d’apprentissage extérieurs suffisamment proches du bâtiment pour pouvoir facilement emporter tout le matériel nécessaire à l’extérieur et hors de vue du terrain de jeu pour réduire les distractions, a déclaré la coprésidente de l’initiative Michaela Balcombe. «Sortir au grand air est bon pour tout le monde», a-t-elle déclaré.

Même les écoles avec un programme de plein air bien établi ont dû faire des changements pour la pandémie. Il était plus facile pour les élèves et le personnel de Robin’s Nest Nature Preschool de s’adapter à la pandémie de COVID-19 que la plupart des autres écoles, a déclaré le fondateur Roz Hanchett, car ils étaient déjà habitués à apprendre à l’extérieur. Cela dit, ils ont porté leur engagement à un niveau supérieur cette année. Jusqu’à présent, les étudiants n’ont passé que 10 heures à l’intérieur pendant toute l’année scolaire, a déclaré Hanchett lundi dernier.

L’école a complété son installation habituelle avec une grande tente plate-forme pour les événements de pluie, a construit un foyer et a travaillé avec l’agent de santé de Peterborough pour organiser une installation de toilettes extérieures appropriée. «Il faisait froid, mais c’était un hiver faisable», dit-elle. «Les parents font un excellent travail pour habiller leurs enfants pour les conditions météorologiques, et le foyer aide vraiment», dit-elle. Hanchett garde également une réserve de vêtements supplémentaires à portée de main pour les étudiants, a-t-elle déclaré.

«Tout ce que nous apprenons cette année rendra les choses plus faciles pour l’année prochaine», a déclaré Hanchett, et ils essaieront «certainement» de passer le même temps à l’extérieur alors même que la pandémie s’atténue. «C’est plus facile qu’il n’y paraît, vraiment», dit-elle. L’utilisation de l’extérieur comme base de départ aide également financièrement, car cela leur a permis de baisser le chauffage et de réduire les autres frais généraux, a-t-elle déclaré.

Les écoles maternelles nature sont très demandées

Robin’s Nest Nature Preschool accueille entre 30 et 40 enfants et a une longue liste d’attente, a déclaré Hanchett, car les étudiants actuels et leurs frères et sœurs ont la priorité, et certains étudiants commencent à 18 mois. Y a-t-il de la place pour des écoles plus axées sur la nature? «J’encourage vivement les autres à le faire s’ils le peuvent», a-t-elle déclaré.

Sarah Chadzynski de Lyndeborough a pris cet encouragement à cœur après que son fils aîné eut une «merveilleuse» expérience à Robin’s Nest. Il y a un peu plus d’un an, Chadzynski a acheté une propriété sur Elm Hill Road à Peterborough, où elle espère ouvrir officiellement une école maternelle en septembre. Il y a un désir et un besoin clairs pour l’apprentissage en plein air dans la région de Monadnock, a-t-elle dit, évident dans le fort taux d’inscription parmi les écoles avec des programmes de nature. L’objectif de Chadynski est de fournir toujours plus d’accès à la communauté et de soutenir des éducateurs partageant les mêmes idées, plutôt que de rivaliser, a-t-elle déclaré.

L’apprentissage et le jeu en plein air ont peut-être été le seul moyen pour les enfants de socialiser en toute sécurité cette année, mais il y a beaucoup d’autres avantages à apprendre à l’extérieur, en particulier pour les enfants d’âge préscolaire, a déclaré Chadzynski. L’apprentissage en plein air engage tous les sens et répond à la nature curieuse d’un jeune enfant. Les journées d’école impliquent des expériences sensorielles complètes, qui minimisent les problèmes de comportement que vous pourriez voir dans une salle de classe typique, a-t-elle déclaré. Les jeunes enfants de mauvaise humeur peuvent se calmer rapidement s’ils sont autorisés à sortir ou à jouer avec de l’eau, a déclaré Chadzynski. De plus, le système immunitaire et les niveaux de vitamine D sont stimulés en jouant à l’extérieur. «Tant de recherches montrent à quel point ils sont en meilleure santé», a-t-elle déclaré.

«Je suis un enseignant qui a enseigné à tous les niveaux d’âge», a déclaré Chadzynski. Elle a enseigné à la petite enfance au lycée au cours d’une carrière de plus de 15 ans, détient une maîtrise en programme d’études et en éducation par la durabilité et prépare un doctorat en éducation. Offrir une expérience positive à l’école maternelle, lorsque les enfants apprennent pour la première fois à apprendre et à être avec d’autres enfants, est à la fois une perspective importante et attrayante, a déclaré Chadzynski.

Quelle est la différence entre une école maternelle nature et une école conventionnelle? «Très simplement, nous sommes à l’extérieur», a déclaré Chadzynski, explorant le monde et profitant de ce que les éléments naturels ont à offrir. Les activités de plein air, telles que la construction de fort et de maisons de fées, la recherche de signes d’animaux et l’identification des plantes, et l’observation des changements dans l’étang enseignent toutes la résolution de problèmes, le travail en commun et les expériences sensorielles impliquées dans la manipulation de matériaux, a-t-elle déclaré.

Un bon site pour une école maternelle de la nature implique différents éléments de la nature. La propriété Elm Hill, qui n’a pas encore été nommée, comprend des bois, une prairie et un petit étang qui seront clôturés pour des raisons de sécurité mais toujours disponibles pour l’exploration, a déclaré Chadzynski. Un bâtiment sur place sera utilisé comme abri par temps dangereux.

Que se passe-t-il lorsqu’un enfant imprégné de programmes de plein air est transféré dans une école conventionnelle? «En tant que personnel, nous en parlons beaucoup», a déclaré Hanchett, mais jusqu’à présent, ils n’ont pas encore entendu parler d’un problème de transition. «Cela semble en fait être un excellent élément de préparation pour eux», a-t-elle déclaré. Les expériences multisensorielles à l’extérieur semblent mettre les élèves à l’aise dans leur corps, a déclaré Hanchett, et s’adapter aux changements fréquents des conditions météorologiques les rend flexibles. Ils quittent l’école à cinq ou six, prêts à réguler leur énergie et à apprendre, a-t-elle déclaré.

L’éducation expérientielle ou basée sur la nature fournit une base solide pour la résolution créative de problèmes, a déclaré Chadzynski. La plupart des enfants réussissent bien la transition vers un environnement «conventionnel», mais veulent quand même plus de temps à l’extérieur, il est donc important que les parents gardent leur emploi du temps quelque peu libre pour permettre des jeux en plein air, dit-elle.

Le PSE PTO collecte actuellement des fonds pour le matériel de classe en plein air par le biais du Augmenter l’engouement Levée de fonds. Chadzynski prépare une liste de diffusion pour elle préscolaire nature. Elle prévoit de servir jusqu’à 20 enfants âgés de trois à cinq ans et travaille à travers le processus de certification de l’État.