La pollution à l’extérieur a été exacerbée par la pandémie de COVID-19 – Cronkite News

Les sentiers de randonnée les plus populaires de la région de Sedona ont été particulièrement jonchés au cours de l’année écoulée, selon les habitants. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

Les bouteilles d’eau, depuis longtemps une source de déchets dans les sites naturels de l’Arizona, ont été jetées plus fréquemment autour de Sedona depuis le début de la pandémie de COVID-19 en mars dernier. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

L’organisation à but non lucratif Keep Sedona Beautiful Inc. a débuté en 1972. «Nous voulons que les visiteurs et les résidents aient l’impression qu’il y a un endroit dans cette zone où ils n’ont pas à regarder les tas et les tas de déchets», dit Carla Williams du groupe. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

Les masques faciaux peuvent mettre des centaines d’années à se décomposer, disent les écologistes, qui notent que l’utilisation généralisée de ces équipements de protection individuelle n’a commencé qu’il y a un an. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

Les excréments d’animaux près des cours d’eau et des lacs peuvent s’infiltrer dans les plans d’eau et infecter les nageurs par E. coli, une bactérie intestinale. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

La combinaison de paysages spectaculaires et d’un climat tempéré à Sedona et à Oak Creek Canyon attire les touristes depuis plus d’un siècle. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

Lorsque le gouverneur Doug Ducey a ordonné la fermeture d’entreprises et a dit aux Arizoniens de rester à la maison il y a plus d’un an, les parcs ont été autorisés à rester ouverts. Depuis lors, Sedona a connu une forte augmentation du nombre de visiteurs. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

LOS ANGELES – Les masques faciaux, les bouteilles et les sacs en plastique – et les excréments, chiens et humains – sont quelques-uns des déchets disgracieux que vous pourriez rencontrer ces jours-ci lors d’une randonnée dans les roches rouges de Sedona. Des masques jetés jonchent également les plages du sud de la Californie, qui luttaient déjà contre un fléau croissant du plastique et des microplastiques dans l’océan.

Les écologistes craignent que la situation ne s’aggrave à mesure que la nation émerge d’une année de restrictions pandémiques.

Les Américains étant incapables de poursuivre la plupart des activités dont ils jouissaient avant l’émergence du COVID-19 l’année dernière, des sites pittoresques du sud-ouest ont offert un répit et une forme de divertissement plus sûre grâce aux grands espaces. De nombreux sites naturels en Arizona ont été considérés services essentiels pendant la commande de séjour à la maison de l’État, menant à des sentiers et des installations de randonnée bondés. En Californie, de nombreuses plages ont été fermées pendant la haute saison touristique estivale, mais ont depuis rouvert, conduisant à foules.

L’inconvénient de cet afflux de visiteurs est l’augmentation des déchets sur les plages San Diego à Malibu, et dans les endroits préférés de l’Arizona comme Sedona et Oak Creek Canyon.

Keep Sedona Beautiful Inc., qui a débuté en 1972 pour protéger et maintenir l’environnement unique de la région, a fait de son mieux pour réduire les déchets grâce à une combinaison d’éducation, de défense des droits et d’élévation des déchets.

Carla Williams, la à but non lucratif vice-président exécutif, a remarqué une augmentation du nombre de personnes voyageant à Sedona et a vu une augmentation importante des excursionnistes et des voyages globaux vers le pays de la roche rouge pendant la pandémie.

«Les parkings sont certainement pleins pendant la pandémie et ont été plus occupés que je n’en ai jamais vu», a-t-elle déclaré. «C’était comme un zoo certains week-ends.»

Cathedral Rock, qui comporte peut-être le sentier de randonnée le plus populaire de la région, a été particulièrement jonché, a déclaré Williams.

Carla Williams de Keep Sedona Beautiful affirme que le trafic vers Sedona a augmenté cette année. «C’était comme un zoo certains week-ends.» (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

«J’ai remarqué que sur Cathedral Rock Trail l’été dernier, il y avait beaucoup plus de déchets, de bouteilles, de canettes, ce que je n’avais pas vraiment vu auparavant sur les sentiers», dit-elle. «Normalement, il est rare de voir des excréments sur de vrais sentiers populaires, mais les gens allaient aux toilettes plus souvent que d’habitude.»

Le groupe a fait tout son possible pour éliminer les déchets et préserver la beauté naturelle de l’une des attractions touristiques les plus populaires de l’Arizona.

«Nous voulons que les visiteurs et les résidents aient l’impression qu’il y a un endroit dans cette zone où ils n’ont pas à regarder les tas et les tas de déchets», a déclaré Williams.

Le ministère du Tourisme de l’Arizona indique que 48,6 millions de personnes ont visité l’État en 2019, l’année la plus récente non affectée par le COVID-19.

Joyau de la couronne de l’État et plus grande attraction touristique, le Grand Canyon, n’a pas connu autant de tourisme ces derniers mois, la neige et le COVID-19 en fermant certaines parties. À mesure que le temps se réchauffe et que les voyages estivaux s’améliorent, le Grand Canyon et d’autres parcs nationaux pourraient faire face à des défis similaires avec la foule.

Le département de la qualité de l’environnement de l’Arizona, dont la mission est «de protéger et d’améliorer la santé publique et l’environnement», a créé une application pour aider les Arizoniens à documenter la poubelle ils trouvent dans et autour des zones naturelles populaires.

«Ils peuvent ramasser des déchets près de n’importe quel ruisseau ou lac, et nous faire savoir ce qu’ils ont trouvé et prendre des photos, puis nous envoyer ces données», a déclaré Meghan Smart, scientifique principale en environnement / coordinatrice des sciences citoyennes du département. «Nous avons beaucoup de gens autour de l’Arizona qui font de la randonnée, et ce serait simplement un moyen facile d’aider l’Arizona.»

Smart a déclaré que l’ADEQ avait retiré plus de 8000 livres de déchets des zones naturelles en 2020, qui est la première année où ils les mesurent.

L’un des principaux objectifs du département a été d’éliminer les excréments près des ruisseaux et des lacs, qui peuvent s’infiltrer dans les plans d’eau et infecter les nageurs avec E. coli, une bactérie intestinale.

«Nous avons demandé aux gens de trouver du papier hygiénique et des toilettes à fosse, car ce que nous essayons de faire est de protéger les gens contre la baignade avec des niveaux élevés d’E.coli», a déclaré Smart. «Nos bénévoles sont formidables car ils ramassent du papier toilette avec des pinces à ordures et éloignent les sources d’E.coli du ruisseau pour le protéger.»

Des masques jetés et des déchets plastiques sont apparus fréquemment autour de lieux populaires près de Sedona depuis le début de la pandémie COVID-19 en mars dernier. (Photo par Sofia Fuentes/ Cronkite News)

Le problème persistant du plastique

La pollution plastique a souillé la nature pendant des décennies, mais elle est particulièrement grave dans les océans du monde et le long de ses plages. De San Diego à Santa Barbara, les villes côtières du sud de la Californie ont connu une augmentation du nombre de visiteurs, en particulier pendant les week-ends de vacances, résultant en plus de plastique jeté. Certaines villes balnéaires, dont Huntington Beach, qui s’appelle Surf City, ont également vu des manifestations contre masques et commandes à domicile. Dans une année normale, les plages de Californie attirent plus de 100 millions de personnes.

Oceansasia.org, basée à Hong Kong, s’est concentrée sur la pollution plastique marine et ses effets sur sa faune et ses écosystèmes – ce que Teale Bondaroff, directeur de la recherche, a qualifié de problème beaucoup plus vaste que la plupart des gens ne le pensent.

«Parce qu’il est microplastique et petit, je pense qu’en tant qu’humains, nous n’apprécions pas la quantité de déchets plastiques que nous mettons dans l’environnement», a-t-il déclaré.

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Environ 8 millions de tonnes de plastique sont entrées dans l’océan en 2018, mais avec la propagation du COVID-19 dans le monde, un article relativement nouveau a fait des ravages sur les océans: masques faciaux, gants et autres équipement de protection individuelle.

Bondaroff est l’auteur d’une étude qui a estimé que 1,56 milliard de masques sont entrés dans les océans en 2020. L’étude a révélé que cela peut prendre jusqu’à 450 ans pour que les masques se décomposent, se transformant lentement en microplastiques.

Les microplastiques peuvent affecter la faune marine comme les tortues, les oiseaux de mer et les poissons de plusieurs manières, a déclaré Bondaroff.

«Cela peut les empoisonner, cela peut nuire à leur reproduction et les affaiblir, ce qui les rend plus vulnérables aux maladies et à la prédation», a-t-il déclaré.

Bondaroff a également noté que les microplastiques peuvent passer du fond de l’océan dans l’estomac des poissons et éventuellement sur notre table à manger.

Eben Schwartz, responsable du programme de débris marins de la California Coastal Commission, a déclaré que l’agence de régulation de l’État trouvait des masques lors de leurs nettoyages mensuels des côtes.

“Ils n’ont été introduits que récemment, mais ils se sont déjà classés au 12e rang des articles les plus récupérés que nous avons supprimés pendant Le mois de nettoyage côtier en septembre dernier, ce qui est remarquable pour quelque chose qui n’a été introduit que récemment dans une large mesure dans notre société », a déclaré Schwartz.

Lors du nettoyage des côtes, a-t-il dit, le groupe ramasse des tonnes d’articles, principalement des articles en plastique à usage unique.

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“Prenez un dépanneur, déchirez-le à l’intérieur et secouez-le et tout ce qui tombe est ce que nous ramassons”, a déclaré Schwartz. «Il existe des remplacements durables et réutilisables pour presque tous les articles du top 10 que nous collectons chaque année et que les gens peuvent utiliser à la place de ces produits en plastique jetables à usage unique.»

Le meilleur moyen d’arrêter la dégradation des océans par les plastiques est d’éliminer complètement les plastiques à usage unique, a-t-il déclaré.
«Ils ne peuvent pas devenir une pollution plastique s’ils ne sont pas émis en premier lieu», a déclaré Schwartz.

Bondaroff a déclaré que la question de la lutte contre la pollution par le plastique dans l’océan est multiforme et que l’afflux de masques n’est qu’un autre problème qui continuera à affliger les océans de la Terre et la faune qui y vit.

«Les 6 000 tonnes de masques faciaux qui pénètrent dans nos océans chaque année sont littéralement la pointe de l’iceberg en ce qui concerne la pollution plastique marine», a déclaré Bondaroff. «Lorsqu’il s’agit de pollution plastique, il n’y a jamais qu’une seule solution, il y a beaucoup de petites choses que tout le monde doit faire à tous les niveaux.»