La clé de la poursuite du mushing en Alaska n’est pas l’Iditarod. C’est une communauté de course de sprint robuste où les enfants peuvent en apprendre davantage sur les chiens. – Nouvelles quotidiennes d’Anchorage

L’Alaska était autrefois le point chaud dans les cercles de courses de chiens. Il y a peut-être encore plus d’opportunités de mushing pour chiens que partout ailleurs dans le monde, mais ce qui était autrefois un point chaud est maintenant à peine tiède.

Les clubs locaux de chiens de traîneau dans les villes et villages de l’État organisaient autrefois des événements de chiens de traîneau tout au long de l’hiver. Le long du réseau routier, un musher de sprint (celui qui parcourt des distances de 20 à 30 miles ou moins) pourrait trouver une course un week-end donné de la mi-novembre à la fin mars.

Mentasta, Northway, Tanacross, Delta Junction, Willow et Fairbanks ont tous invité des chiens. Eagle River et Anchorage ont tous deux organisé des courses majeures en plus du championnat du monde Fur Rendezvous.

Les craintes du COVID-19 ont mis fin à la plupart des courses de village cette année, mais la disparition des courses de chiens ne peut pas être liée à la pandémie.

Le championnat d’État de la péninsule de Kenai s’est déroulé de lui-même, tout comme l’Eagle River Classic. Cette année, la Classique Orville Lake avait une équipe inscrite dans la classe ouverte. Delta Junction, qui organisait autrefois des courses de chiens plus de week-ends qu’autrement pendant l’hiver, ne compte plus que quelques équipes dans toute la ville et aucun club. Heck, même Paxson avait l’habitude d’organiser une course, le Tail-ender au début d’avril, qui a attiré des coureurs de sprint de qualité supérieure d’Alaska et du Canada.

Tok perpétue ses traditions de conduite de chiens avec la Tok Race of Champions fin mars. Fairbanks semble s’accrocher avec les courses commençant en novembre et se prolongeant jusqu’à la mi-mars. Fairbanks a une communauté de sprint décente et le North Star Borough accueille les chiens. L’Open North American Championship au centre-ville de Fairbanks est toujours la première course de sprint au monde.

La clé pour continuer le mushing en Alaska n’est pas l’Iditarod. L’Iditarod attire le plus l’attention, mais les chiens de course ne sont pas nécessairement un chenil de 50 chiens spécialement dressés pour un seul événement.

Avoir des chiens de traîneau, c’est garder des chiens pour le bien des chiens. Quelle est la différence? Les gens avaient l’habitude de garder des chiens parce qu’ils les utilisaient pour transporter du bois, obtenir de l’eau et parcourir le terrain de piégeage, ou pour visiter de village en village. La motoneige a évidemment remplacé les chiens pour ces tâches.

Cependant, les gens gardaient encore quatre ou cinq huskies pour faire de la luge ou du ski. Les enfants ont pu en apprendre davantage sur les chiens et les apprécier pour ce qu’ils pouvaient faire et comme compagnons, plutôt que comme moteur pour déplacer un traîneau.

Quelle activité est plus bénéfique pour la santé et le bien-être des enfants que de sortir avec un chien. Assis devant l’ordinateur? Jouer aux jeux-vidéos?

La réponse à cette question de presque tout le monde est un «non» retentissant. Alors pourquoi, en tant que parents, donnons-nous aux enfants un iPhone au lieu d’un chien?

Chaque parent peut faire sa propre rationalisation à ce sujet. La réalité est que les adultes ne font pas l’effort de faire sortir leurs enfants autant qu’ils le faisaient auparavant.

Les chiens ne sont pas un article coûteux. La plupart des gens dépensent plus pour leur facture de café mensuelle. Les cent dollars par mois que vous dépensez au stand de café nourriront trois ou quatre chiens de traîneau décents pendant tout le mois. Du café, l’adrénaline reçoit une heure de montée d’adrénaline. Des chiens, les enfants ont une ruée qui peut durer toute une vie.

Tok accueille la Race of Champions annuelle ce week-end. Sa Junior Race of Champions a eu lieu une semaine plus tôt, et il y avait 12 concurrents. En 2013, ils étaient 45. Lors de la course de cette année, huit des enfants étaient locaux et les quatre autres venaient de la ville voisine de Delta Junction.

Malgré la faible fréquentation, les courses étaient une huée. Deux des enfants de la classe 2 chiens n’avaient jamais été sur un traîneau à chiens de leur vie. Des mushers locaux ont prêté des chiens et des traîneaux et un enfant de 6 ans et un enfant de 7 ans ont conduit un attelage de chiens de traîneau pour la première fois.

Ces enfants étaient accro. La famille, actuellement sans chien, envisage maintenant d’adopter un chien pour les enfants. Vous pouvez parier qu’il y aura bientôt un harnais sur le chien et qu’il remorquera les enfants sur une sorte de traîneau ou à skis.

La plupart des gens ne savent pas que tous les chiens aiment vraiment tirer. Nous avons un croisement Akita que nous avons ramassé comme un errant de 8 ans. Il était méchant, donc il avait peu de chance dans un foyer adoptif. Après un temps de socialisation très court dans la cour des chiens, il est devenu un chien de travail précieux qui aime courir en équipe. La séquence moyenne est révolue depuis longtemps, et ce qui reste est un chien heureux avec un travail, un chien qui joue avec les gens et les chiens autour de lui.

À Tok, la petite fille qui a remporté l’épreuve à 2 chiens avait un gros chien de chasse et un épagneul springer. Tous deux étaient des chiens de maison qui dorment sur le canapé. Ils ont terminé le cours pour 2 chiens à une vitesse de 20 mi / h. À quel point pensez-vous que ce jeune était fier?

La relance des activités de plein air pour nos enfants demandera des efforts aux adultes de la communauté. Anchorage compte plus d’un quart de million d’habitants. Pensez-vous qu’au moins 10 d’entre eux ont un couple de chiens dans la maison et peuvent organiser quelque chose sur les pistes de course de Tozier Track?

Faites sortir vos chiens du canapé et vos enfants des jeux vidéo. Pouvez-vous imaginer une activité plus familiale pour le week-end?

John Schandelmeier est un Alaskien de toujours qui vit près de Paxson avec sa famille. Il est un pêcheur commercial de la baie de Bristol et deux fois vainqueur de la Yukon Quest.