Certaines randonnées High Peaks nécessitent plus de planification maintenant | Actualités, sports, emplois – The Adirondack Daily Enterprise

«Parking pour randonneurs limité» indique un panneau électronique sur un parking pour randonneurs sur la route nationale 73 le week-end de la fête du Travail, 2020. (Photo d’entreprise – Elizabeth Izzo)

Si vous prévoyez de faire de la randonnée dans les Adirondacks cet été, vous devrez peut-être faire un peu de préparation à l’avance. L’un des débuts de sentier les plus populaires du parc nécessite maintenant une réservation et l’État a bloqué certains petits parkings dans les High Peaks.

Un jour de semaine récent, les voitures accélèrent le long de la route nationale 73 après les nouveaux piquets métalliques que le DEC avait installés en avril.

L’État dit ces enjeux, ou «Délinéateurs» comme il les appelle, ont été installés pour des raisons de sécurité. Les gens se garaient le long de la route 73 près du début du sentier Roaring Brook Falls et marchaient parfois plus d’un mile pour se rendre au sentier.

Ils bloquent également quelques parkings non officiels, dont un près de la célèbre zone d’escalade Beer Walls au nord de Chapel Pond. Le guide d’escalade Kel Rossiter n’est pas fan.

«Lorsque vous arrivez dans une zone naturelle et que la première chose que vous voyez est une rangée de bars de prison, ce n’est pas une vue accueillante et attrayante.»

L’entreprise de guidage de Rossiter est basée à Burlington, Vermont, mais il mène souvent des voyages dans les Adirondacks. Il dit que les nouvelles restrictions changeront là où il amène des grimpeurs, ce qui pourrait être mauvais pour les entreprises dans les petites communautés comme Keene Valley.

Rossiter est frustré que le DEC n’ait pas contacté la communauté du plein air avant ces nouvelles restrictions.

«Il n’y a eu absolument aucune tentative d’obtenir l’avis des parties prenantes sur la façon de résoudre le problème. Cela a simplement été une approche brutale de la part du DEC, » dit Rossiter.

Le DEC a déclaré que les restrictions étaient en partie une réponse au comité consultatif de High Peaks, qui recommandait d’améliorer la sécurité le long de la route 73.

Quelques fonctionnaires du DEC, dont la sous-commissaire Katie Petronis, se sont également rendus depuis lors à une réunion municipale à Keene. Petronis dit que l’État s’est senti pressé par le temps lorsqu’il a installé les piquets à la mi-avril.

«Nous avons eu un laps de temps très court entre la chute de neige et le début de la haute saison des visites dans cette partie des Adirondacks et nous voulions vraiment agir rapidement pour gérer la sécurité là-bas.»

Joe Pete Wilson, superviseur de la ville de Keene, affirme que le DEC a été mis dans une situation difficile.

«Vous ignorez la sécurité pour donner plus d’accès, ou vous imposez des contraintes d’accès pour aborder la sécurité. Sont-ils parfaits? Absolument pas.”

Mais fallait-il faire quelque chose? Wilson dit absolument. Il pense que la même chose est vraie pour la réserve de montagne Adirondack.

Le terrain AMR privé est l’un des points de départ les plus fréquentés du parc. Ce printemps, l’État et l’Ausable Club, propriétaire d’AMR, obligent désormais les randonneurs à réserver une place de parking à l’avance.

Le programme pilote a été annoncé ce printemps, mais tout le monde n’a pas reçu la note de service.

“J’ai eu beaucoup de plaintes,” dit Ethan Schue, qui travaille à la sécurité sur le terrain. Il porte un gilet de sécurité orange vif et un masque facial AMR vert.

«Les gens qui ont voyagé loin et ne se sont pas rendu compte qu’ils n’avaient pas besoin de réservation – je dois leur dire: ‘Je suis désolé. Vous en avez besoin pour vous garer ici. »

Pour les personnes qui n’ont pas de réservation, Schue leur remet une brochure qui leur explique comment en faire une à l’avenir. La brochure indique également aux randonneurs Marcy Field en haut de la route dans la vallée de Keene. Ce terrain est beaucoup plus grand et en été, les randonneurs peuvent monter à bord d’une navette jusqu’au jardin, un autre des sentiers les plus populaires du parc.

Ce jour-là, Eric Popp avait une réservation à l’AMR. «Nous avons fait à la fois Upper et Lower Wolfjaw,» explique Popp.

Popp, qui est de Pennsylvanie, a pris quelques jours de congé quand il a vu qu’il y avait une belle fenêtre météo. Il a eu une réservation un jour de semaine de printemps, donc il n’a pas eu de problème pour en obtenir une, mais il dit qu’il peut voir comment ce n’est pas le cas pour tout le monde.

«C’est un peu compliqué, il est donc difficile de planifier cela,» dit Popp. «Je pense que pour la plupart des gens, ils réservent à l’avance, mais le problème, c’est qu’ils prennent un pari sur la météo.»

Les gens doivent également avoir accès à Internet pour faire une réservation et pouvoir adhérer à ces plans. En fin de compte, Popp pense que le système de réservation vaut la peine d’être essayé. D’autres, comme la guide de randonnée Sarah Bacon, disent que cela ajoute une incertitude inutile à son entreprise.

«Afin de guider les gens hors de l’AMR, nous allons devoir espérer que non seulement nous pourrons obtenir une réservation, mais que nos clients pourront également obtenir une réservation.»

Le DEC a doublé la taille du lot AMR cette année pour faire face à l’augmentation du trafic. Bacon comprend qu’il était dangereux et insoutenable comme il l’était ces dernières années lorsque le parking AMR se remplissait parfois à 5 heures du matin et que le stationnement en débordement s’étendait le long de la route 73.

Mais Bacon dit que les nouvelles restrictions ne sont pas la voie à suivre.

«Je pense que la réponse n’est pas de limiter l’accessibilité. Je pense que la réponse est de trouver un moyen d’accueillir toutes les personnes qui cherchent à sortir. »

Une chose que Bacon aimerait voir est un service de navette à travers les High Peaks. L’un devait commencer l’année dernière, en utilisant les bus du comté d’Essex, mais la pandémie de coronavirus l’a retardé. Récemment, il a été annoncé qu’il ne ferait pas ses débuts cette année non plus et qu’il commencerait à fonctionner en 2022.

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